GENERALIDADES

La Ictiología es la parte de la Zoología que estudia los peces.

Los peces se pueden definir como vertebrados hemacrimos (de sangre fría), de vida acuática, que respiran esencialmente por medio de branquias y están provistos de aletas.

Se han descrito unas 25000 especies de peces. La ictiofauna del Mediterráneo constituye unas 600 especies, sin llegar al centenar las exclusivas de dicho mar.

Los peces se clasifican en el reino de los animales, phylum o tipo Cordados, integrando una superclase. La sistemática clásica divide los Cordados en 3 grandes categorías: Tunicados o Urocordados, Acranios o Cefalocordados y Vertebrados o Craniotas. El subphylum o subtipo Vertebrados es el más amplio e importante y consta de dos superclases: Peces y Tetrápodos (Anfibios, Reptiles, Aves y Mamíferos).

De manera simplificada, obviando la maraña de la sistemática, se puede considerar que hay una clase de peces extinguidos (Placodermos) y dos  de peces vivientes: Condrictios (tiburones, rayas y quimeras) y Osteictios (peces restantes).

Clase Condrictios. Características generales:

Peces con esqueleto cartilaginoso.  Escamas placoideas, compuestas por una placa de dentina cubierta por esmalte (dentículos dérmicos). Aleta caudal con lóbulos desiguales (heterocerca). Con espiráculos. Poseen de 5 a 7 pares de branquias, no protegidas por un opérculo. Carecen de vejiga natatoria. Sexos separados. Fecundación interna, desarrollo directo. Ovíparos, ovovivíparos o incluso vivíparos.

La clase comprende unas 700 especies, que se agrupan en una serie de órdenes, por ejemplo: Carcariniformes, Escualiformes, Escuatiniformes, Hexanquiformes, Lamniformes, Rayiformes, Quimeriformes. En el Mediterráneo se hallan unas 80 especies de peces cartilaginosos.

A veces se sigue utilizando el término Elasmobranquios con el significado de clase, es decir, como sinónimo de  Condrictios. En otras clasificaciones se asigna la categoría de subclase,  referida a tiburones y rayas, quedando  la subclase Holocéfalos para las quimeras.

Respecto a estos extraños peces, las quimeras, hay libros que dan esta  definición: “vertebrados pisciformes con esqueleto cartilaginoso y una sola hendidura branquial a cada lado, precedida y protegida por un repliegue cutáneo, sostenido por radios cartilaginosos”. Hay unas 30 especies  de quimeras y suelen vivir en aguas frías, subárticas o subantárticas, a grandes profundidades, hasta de 2500 metros.    

Clase Osteictios. Características generales:

Peces con esqueleto óseo. Escamas de tipo cicloideo o ctenoideo. Con opérculos. Existe una vejiga natatoria, que puede estar o no comunicada con el exterior. Aleta caudal simétrica (homocerca). Sexos separados. La mayoría son ovíparos y con fecundación externa. Algunas formas ovovivíparas o vivíparas.   

La clase Osteictios supera las 20000 especies y comprende unos 30 órdenes,  la mayoría pertenecientes a la subclase Actinopterigios. En el Mediterráneo se hallan unas 500 especies de peces óseos.

Algunos ejemplos de órdenes:

Orden Anguiliformes (anguilas verdaderas, congrios, morenas)

Orden Beloniformes (peces voladores, peces aguja)

Orden Bericiformes (palometas rojas)

Orden Centracantiformes (chuclas y carameles)

Orden Cipriniformes (carpas, peces rojos, siluros, pirañas, etc.)

Orden Ciprinodontiformes (gambusias, samarugos, etc.)

Orden Clupeiformes (arenques, sardinas, salmones, truchas, etc.), de gran importancia comercial. Estos peces presentan el siguiente modelo estructural:

(Modelo tomado de Weisz)

Orden Equeneiformes (rémoras. Aleta dorsal modificada y convertida en un disco adhesivo ovalado). 

Orden Escorpeniformes (cabrachos, rubios, etc.)

Orden Gadiformes (bacalao, bacaladilla, capellán, eglefino, merluzas, etc.). Estos peces presentan las aletas pélvicas en posición yugular, la vejiga natatoria sin comunicación con el exterior, 2 ó 3 aletas dorsales y, a menudo, 2 anales, carecen de espinas en las aletas y son todos marinos. Ejemplo, la bacaladilla:

Orden Gasterosteiformes (caballitos de mar, etc.)

Orden Pegasiformes (dragones de mar).

Orden Perciformes (percas, besugos, salmonetes, sargos, meros, caballas, atunes, mújoles, etc.). Son peces muy importantes desde el punto de vista comercial. Presentan una serie de características:

(Modelo tomado de Weisz)

 

Orden Pleuronectiformes (lenguados, platijas rodaballos, etc.). Peces planos que han perdido secundariamente su simetría bilateral. Presentan los ojos en el mismo flanco (izquierdo o derecho). Habitan los fondos marinos.

Orden Tetraodontiformes (peces ballesta, peces luna, peces erizo, peces cofre, etc.)

Orden Zeiformes (peces de San Pedro).

MORFOLOGÍA EXTERNA DE UN PEZ ÓSEO

1 = Opérculo
2 = Línea lateral
3 = Primera aleta dorsal

4 = Segunda aleta dorsal

5 = Aleta pectoral (es par)
6 = Aleta pélvica, pelviana o ventral (es par)
7 = Aleta anal
8 = Aleta caudal

ALETAS.- Están constituidas por una serie de radios unidos por una membrana. A menudo es preciso conocer el número de radios  para conseguir la correcta  determinación. Al respecto, se emplean expresiones resumidas (fórmulas), que sirven para indicar, mediante números romanos, los radios duros o espinosos (no segmentados), y con arábigos, los radios blandos (segmentados).

A modo de ejemplo: D. XI, 13-16; A. II-III, 8-9. Significa que la aleta dorsal presenta once radios duros y de 13 a 16 blandos. La anal tiene dos o tres radios duros y 8 ó 9 blandos.

También se puede anotar así: D. XI-13/16; A. II/III-8/9. O bien: D. XI 13 a 16. A. II III 8 a 9.   

Algunos peces, como las caballas, presentan unas diminutas aletas llamadas pínulas (o pínnulas). El esquema muestra 5 pínulas dorsales y otras 5 anales:

CABEZA DE PEZ ÓSEO

1 = orificios nasales
2 = dentario
3 = maxilar
4 = preopérculo
5 = opérculo

 

 

TIPOS DE BOCA TIPOS DE ALETA CAUDAL

1 = Terminal
2 = Subterminal
3 = Ínfera

4 = Súpera
5  y 6 = Protráctil

1 = Heterocerca (asimétrica)
2 = Escotada
3 = Semilunar

4 = Redondeada
5 = Recta
6 = Cuneiforme (2, 3, 4, 5 y 6 son homocercas)

 

DATOS MORFOMÉTRICOS DE USO FRECUENTE

LT = longitud total (de un extremo al otro)
LE = Longitud standard (desde la boca hasta la base de la cola)

LPD = Longitud predorsal (desde la boca hasta el origen de la 1ª aleta dorsal)
LC = Longitud cefálica (desde la boca hasta el final del opérculo)
LR = Longitud rostral (desde la boca hasta el comienzo del ojo)
Otros: diámetro del ojo, anchura del pedúnculo caudal, anchura máxima del cuerpo, peso

 

MORFOLOGÍA EXTERNA DE UN TIBURÓN (MACH0)

CABEZA DE TIBURÓN

1 = Orificio nasal.
2 = Espiráculo.
3 = 1ª aleta dorsal.
4 = 2ª aleta dorsal.
5 = Aleta caudal (heterocerca).
6 = Carena.
7 = Aleta anal.
8 = Pterigópodos.
9 = Aleta pelviana.
10 = Aletas pectorales.
11 = Hendiduras branquiales.

1 = espiráculo.

2 = válvula nasal.

3 = hendiduras branquiales

 

MORFOLOGÍA EXTERNA DE UNA RAYA (MACHO)

 

CARA DORSAL

 

CARA VENTRAL

Raya

1 = Boca.

2 = Orificios nasales .

3 = Hendiduras branquiales.

4 = Aleta pectoral.

5 = Ano.

6 = Pterigópodos.

7 = Aleta pelviana

8 = Ojo.

9 = Espiráculo.

10 = 1ª aleta dorsal.

11 = 2ª aleta dorsal.

12 = Aleta caudal.

Raya

 

CLASIFICACIÓN ICTIOLÓGICA ELEMENTAL (Se advierte que cuatro grupos no son categorías taxonómicas (Abdominales, Ápodos, Torácicos y Yugulares)).

. Sin opérculo  ELASMOBRANQUIOS

. Con opérculo:

. Cuerpo comprimido y con los ojos en el mismo flanco  PLEURONECTIFORMES

. Cuerpo no comprimido, ni ojos en el mismo flanco:

- Sin aletas pelvianas  ÁPODOS

- Con aletas pelvianas:

. Retrasadas respecto a las pectorales  ABDOMINALES

. Adelantadas respecto a las pectorales  YUGULARES

. Situadas debajo de las pectorales  TORÁCICOS

 

ESQUEMAS ACLARATORIOS DE LOS 6 GRUPOS CONSIDERADOS

ELASMOBRANQUIOS

Ejemplo 1. La pintarroja (Scyliorhinus canicula), que se clasifica en el orden Carcariniformes, familia Esciliorrínidos (Scyliorhinidae). Presenta: cuerpo fusiforme, hendiduras branquiales laterales, aletas pectorales libres en su extremo anterior y natación mediante ondulaciones de la cola.

Ejemplo 2. La raya (Raja clavata), que se clasifica en el orden Rayiformes, familia Ráyidos (Rajidae). Presenta: cuerpo deprimido, aplanado, hendiduras branquiales en posición ventral, aletas pectorales unidas a los lados de la cabeza en su parte anterior y natación mediante ondulaciones de las pectorales. 

Cara ventral Cara dorsal


PLEURONECTIFORMES

Cuerpo comprimido y ojos en el mismo flanco.

Algunas familias: Bótidos, Cinoglósidos, Pleuronéctidos, Soleidos, etc.

Solea vulgaris

Ejemplo: el lenguado (Solea vulgaris)

ÁPODOS

Peces sin aletas pélvicas.

Algunas familias: Anguílidos, Balístidos, Carápidos, Cóngridos, Mólidos, Murénidos, Tetraodóntidos, Triquiúridos, Xífidos, etc.

Conger conger

Ejemplo: el  congrio o zafío (Conger conger)

ABDOMINALES

Tienen las aletas pelvianas en posición abdominal, es decir, claramente  retrasadas respecto a las pectorales.

Algunas familias: Argentínidos, Aterínidos, Ciprínidos, Ciprinodóntidos, Clupeidos, Esfirénidos, Exocétidos, Mugílidos, Salmónidos, etc.

Sardinella aurita

Ejemplo: la alacha (Sardinella aurita)

YUGULARES

Tienen las aletas pelvianas adelantadas respecto a las pectorales.

Algunas familias: Blénidos, Gádidos, Lófidos, Macrúridos, Merlúcidos, Trachínidos, Uranoscópidos, etc.

Ejemplo: la bacaladilla (Micromesistius poutassou)

TORÁCICOS

Tienen las aletas pelvianas situadas en posición torácica, esto es, debajo  de las pectorales (poco más o menos).

Algunas familias: Berícidos, Brámidos, Carángidos, Centracántidos, Cepólidos, Esciénidos, Escorpénidos, Espáridos, Lábridos, Morónidos, Múlidos, Serránidos, Tríglidos, Zeidos, etc.

Pagellus acarne

Ejemplo: el aligote o besugo del sur (Pagellus acarne)

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