Los niños de ascendencia africana tienen más probabilidades de desarrollar obesidad si tienen una variante genética que reduce su capacidad para producir la hormona leptina.

La leptina puede desempeñar un papel más importante en el control del peso en los niños que en los adultos.

Los adultos con la variante no tienen el mismo riesgo, lo que sugiere que la leptina juega un papel en el desarrollo de la obesidad a una edad temprana, pero la obesidad no continúa hasta la edad adulta.

Este es uno de los hallazgos realizados en un estudio internacional realizado por científicos de la Universidad de Copenhague, la Universidad de Exeter, la Escuela de Medicina Icahn en el Monte Sinaí y otros, que investigaron el papel de la genética en el control de los niveles de leptina.

«Nuestros hallazgos sugieren que los niños pequeños pueden ser particularmente sensibles al efecto de la leptina en el control de su peso corporal», dice el profesor asociado Tuomas Kilpelainen del Centro de la Fundación Novo Nordisk para la Investigación Metabólica Básica (CBMR) de la Universidad de Copenhague.

Comprender la variación en los niveles de leptina a través de la genética.

Se ha establecido desde hace mucho tiempo que la hormona leptina es liberada por el tejido graso del cuerpo y le dice al cerebro cuánta grasa se almacena en el cuerpo; cuanto más grasa corporal tiene una persona, mayores son los niveles de leptina. El cerebro usa esta información para regular el apetito y la ingesta de alimentos de una persona.

Sin embargo, los niveles de leptina varían entre los individuos, y alrededor del 10 al 20 por ciento de los individuos con obesidad tienen los mismos niveles de leptina que los individuos de peso normal. Esta variación plantea interrogantes sobre el papel que desempeña la leptina en la regulación del peso.

En la investigación, publicada en Diabetes, los científicos examinaron el genoma de más de 55.000 personas en busca de variantes genéticas que afecten los niveles de leptina. Identificaron cinco nuevas variantes genéticas que juegan un papel en la regulación de los niveles de leptina.

Una variación, Vel94Met, que reduce la cantidad de leptina que produce el cuerpo, se encuentra solo en personas de ascendencia africana. Los jóvenes con esta variación tienen un mayor riesgo de desarrollar obesidad, aunque esto no es cierto para los adultos con esta variación, que tienden a tener un peso similar al de otros adultos.

Este hallazgo apoya la teoría de que las personas se vuelven menos sensibles a la leptina con la edad. Se ha demostrado que la administración de leptina a adultos obesos es ineficaz para controlar el peso.

«Este nuevo conocimiento sobre el impacto de la leptina en el control del peso de los jóvenes ahora debe ir acompañado de más estudios para descubrir los mecanismos moleculares detrás de esta relación dependiente de la edad entre la leptina y el IMC», dice el profesor asociado Tuomas Kilpelainen .

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto).

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