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Barreras inferiores: los aranceles de la India caen drásticamente del 17,6% en 2019 al 15% en 2020

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Una caída sostenida de las importaciones también ayudará al país a reducir el desequilibrio comercial, lo que, según algunos funcionarios, no solo aliviará la presión sobre su cuenta corriente, sino que también impulsará el crecimiento del PIB.
Una caída sostenida de las importaciones también ayudará al país a reducir el desequilibrio comercial, lo que, según algunos funcionarios, no solo aliviará la presión sobre su cuenta corriente, sino que también impulsará el crecimiento del PIB.

En una ruptura con el pasado reciente, el arancel de importación aplicado promedio de la India cayó al 15% en 2020 desde el 17,6% del año anterior, registrando la caída anual más pronunciada en casi una década y media.

Esto refleja una reversión parcial de los aumentos arancelarios que han marcado el impulso sostenido de la India para la sustitución de importaciones a través de la autosuficiencia y su respuesta al aumento del proteccionismo comercial en las principales economías, especialmente en Estados Unidos y China, en los últimos años. El arancel todavía está por encima del nivel de 2014 del 13,5%.

El arancel comercial promedio ponderado (los ingresos aduaneros totales como porcentaje del valor total de las importaciones) también disminuyó por segundo año consecutivo al 7% en 2019, el más bajo desde 2014 y en comparación con el 10,3% en 2018, muestra la última organización Datos del comercio mundial (OMC).

Sin embargo, a medida que el gobierno lleva a cabo una revisión exhaustiva de varias exenciones de derechos de aduana de este impuesto, en sincronía con un anuncio del presupuesto, esta reducción arancelaria podría ser de corta duración a menos que también se reduzcan los gravámenes sobre docenas de productos.

Mientras que el arancel aplicado (promedio simple) a los productos agrícolas disminuyó al 34% en 2020 desde el 38,8% del año anterior, el arancel industrial descendió al 11,9% desde el 14,1%. De manera similar, con base en el promedio ponderado del comercio, el arancel de los artículos agrícolas cayó del 60,7% en el año anterior al 32,5% en 2019, mientras que el arancel industrial se redujo del 8% al 5,8%. Estos aranceles están destinados a las importaciones de países a los que la India ha concedido la condición de nación más favorecida (NMF).

El año pasado, el gobierno redujo los aranceles aduaneros sobre varios productos, incluido el aceite de palma crudo, metales preciosos como el platino y el paladio, ciertos combustibles, productos químicos y plásticos, maquinaria y electrónica seleccionadas, artículos deportivos y papel de periódico. Por supuesto, también se han incrementado las tarifas de determinados productos.

India fue calificada como el “Rey de los aranceles” por el ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien exigió que Nueva Delhi redujera los aranceles sobre una amplia gama de productos, a pesar de que la economía más grande del mundo se ha vuelto más proteccionista bajo su mando.

En respuesta, las autoridades indias señalaron que los aranceles aplicados en Nueva Delhi están muy por debajo del límite permisible en el marco de la OMC, o el llamado tipo consolidado (que fue del 50,8% en 2020). El arancel promedio ponderado por el comercio es incluso más bajo que el promedio simple (Washington destaca solo el último). Además, a diferencia de otras grandes economías, India apenas utiliza barreras no arancelarias para reprimir las importaciones que considera no esenciales o deficientes.

Después de un aumento en su cuenta de importación de petróleo crudo en 2018, Nueva Delhi tenía como objetivo las “importaciones no esenciales” para contener la presión sobre su cuenta corriente. Nuevamente recurrió a aumentos en los aranceles aduaneros sobre varios productos en 2019 para allanar el camino para su iniciativa Aatmanirbhar en medio de una creciente guerra comercial entre Estados Unidos y China. Estos movimientos elevaron fuertemente el arancel aplicado (promedio simple) del 13,8% en 2017 al 17,1% en 2018 y al 17,6% en 2019.

El nuevo examen propuesto de la exención de derechos de aduana es parte de un esfuerzo más amplio para promover la industria nacional, que, a su vez, debe frenar las importaciones e impulsar las exportaciones. Una caída sostenida de las importaciones también ayudará al país a reducir el desequilibrio comercial, lo que, según algunos funcionarios, no solo aliviará la presión sobre su cuenta corriente, sino que también impulsará el crecimiento del PIB.

Los economistas, sin embargo, han criticado la iniciativa de Nueva Delhi de socavar la liberalización, lograda asiduamente a lo largo de los años desde la década de 1990.

El exvicepresidente de Niti, Aayog Arvind Panagariya, advirtió que los aumentos de impuestos podrían ser contraproducentes. Ninguna gran economía ha crecido entre un 8% y un 10% sin abrir su mercado e India necesita reducir su tarifa industrial a un máximo del 10%, argumentó.

En un artículo con Shoumitro Chatterjee el año pasado, el ex asesor económico principal Arvind Subramanian dijo que India se estaba volviendo hacia adentro. “La demanda interna está prevaleciendo sobre la orientación exportadora y las restricciones comerciales están aumentando, revirtiendo una tendencia de tres décadas”, dijo el periódico. India todavía disfruta de grandes oportunidades de exportación, especialmente en sectores intensivos en mano de obra como la ropa y el calzado. “Pero explorar estas oportunidades requiere más apertura y más integración global”, argumentó el periódico. Los analistas también señalaron que los aumentos arancelarios no han tenido éxito en frenar las importaciones, especialmente de China.

La industria nacional, a su vez, reclama mayor protección, argumentando que, en ausencia de reformas estructurales creíbles para reducir sus costos (incluyendo logística, salarios, electricidad y costos crediticios) y brindarle igualdad de condiciones de competencia, permitiendo el aumento la competencia extranjera es manifiestamente injusta. Las reformas para aumentar la competitividad de la economía no se han llevado a cabo desde la liberalización como deberían, subraya. El aumento de la competitividad no solo permite que un país mejore sus exportaciones, sino que también reduce las costosas importaciones.

Como se señaló en un informe de HSBC de 2016, los cuellos de botella internos de la India explican el 50% de la desaceleración de las exportaciones en general (que sigue siendo la mayor amenaza para sus envíos salientes), seguidos por el crecimiento global (33%) y el tipo de cambio (solo el 17%).

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