Utilizando tejido pulmonar desarrollado en laboratorio, los científicos han descubierto cómo fumar facilita una infección pulmonar más grave con el nuevo coronavirus, un avance que podría conducir a nuevas estrategias terapéuticas para ayudar a reducir las posibilidades de los fumadores de desarrollar Covid-19 grave.

Seg√ļn los investigadores, incluidos los de la Universidad de California en Los √Āngeles (UCLA) en los Estados Unidos, los hallazgos tambi√©n arrojan m√°s luz sobre los riesgos de Covid-19 para los fumadores.

Aunque varios estudios de pacientes con Covid-19 han indicado que los fumadores actuales tienen un mayor riesgo de infección grave y muerte debido a la infección por coronavirus, dijeron que las razones no estaban del todo claras.

En la investigación actual, publicada en la revista Cell Stem Cell, los científicos han recreado lo que sucede cuando las vías respiratorias de un fumador se infectan con el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

Los investigadores utilizaron una plataforma conocida como cultivo de interfaz aire-líquido, que se cultiva a partir de células no especializadas llamadas células madre en las vías respiratorias humanas, y replicaron de cerca cómo se comportan y funcionan en los humanos.

Las vías respiratorias, que llevan el aire respirado desde la nariz y la boca hasta los pulmones, son la primera línea de defensa del cuerpo contra patógenos como virus, bacterias y humo, dijeron los científicos.

¬ęNuestro modelo replica la parte superior de las v√≠as respiratorias, que es el primer lugar donde golpea el virus¬Ľ, dijo Brigitte Gomperts, coautora del estudio de UCLA.

¬ęEsta es la parte que produce moco para capturar virus, bacterias y toxinas y contiene c√©lulas con proyecciones en forma de dedos que empujan el moco fuera del cuerpo¬Ľ, agreg√≥ Gomperts.

A medida que estas células madre se extrajeron de los pulmones de donantes sanos que no fumaban, los investigadores replicaron los efectos del tabaquismo al exponer cultivos de las vías respiratorias al humo del cigarrillo durante tres minutos al día durante cuatro días.

¬ęEste tipo de modelo se ha utilizado para estudiar la enfermedad pulmonar durante m√°s de una d√©cada y se ha demostrado que imita los cambios en las v√≠as respiratorias que ver√≠a una persona que fuma actualmente¬Ľ, explic√≥ Gomperts.

Luego, los investigadores infectaron los cultivos expuestos al humo del cigarrillo, junto con cultivos idénticos que no habían estado expuestos, con el virus vivo del SARS-CoV-2 y compararon los dos grupos. En modelos expuestos al humo, los científicos informaron entre dos y tres veces más células infectadas.

Seg√ļn los investigadores, fumar puede haber provocado infecciones m√°s graves por el SARS-CoV-2, al menos en parte, al bloquear la actividad de las prote√≠nas mensajeras del sistema inmunol√≥gico llamadas interferones.

Dijeron que los interferones juegan un papel crítico en la respuesta inmune inicial del cuerpo, estimulando a las células infectadas para que produzcan proteínas para atacar el virus, pidiendo apoyo adicional del sistema inmunológico y alertando a las células no infectadas para que se preparen para combatir el virus.

‚ÄúSi piensa en las v√≠as respiratorias como muros altos que protegen un castillo, fumar es como crear agujeros en esos muros. Fumar reduce las defensas naturales y esto permite que el virus se instale por s√≠ solo ‚ÄĚ, dijo Gomperts.

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto).

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