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¿Cómo puede la economía india recuperarse y estabilizarse de los desafíos de la segunda ola de COVID-19?

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Hay un aumento de la inflación y un menor crecimiento económico. Imagen representativa

Por el Dr. Hiranmoy Roy y el Dr. T Bangar Raju

El pronóstico de crecimiento del Fondo Monetario Internacional para India en 2021 es del 12,5% en comparación con un 8,8% negativo en 2020 y se fijará en 6,9% en 2022. Las perspectivas de crecimiento de India en medio de una pandemia de Covid-19 en comparación con China parecen mejores. Dado que ahora hay más mutaciones diarias y un gran aumento en el número de casos positivos, necesitamos tener una evaluación sólida del equilibrio entre bloqueo, actividad económica y medios de vida. Las actividades económicas deben adaptarse rápidamente a la pandemia.

Es necesario acelerar las medidas de contención fuertes, como las pruebas, la vacunación, etc., y un progreso más rápido en la vacunación puede aumentar el pronóstico de crecimiento. Es necesario aumentar considerablemente la producción de vacunas para proporcionar acceso masivo e interrumpir los controles de exportación.

El factor más preocupante en este momento es el aumento de la pobreza en todo el mundo, así como en la India, por primera vez en los últimos 20 años, debido a la interrupción de la pandemia. El número de personas por debajo del umbral de pobreza (BPL) ha aumentado a 50 millones en India y a 95 millones en todo el mundo. Se ha invertido una tendencia de reducción de la pobreza de dos décadas. Según estimaciones del Banco Mundial, se espera que la pobreza mundial aumente a 150 millones para fines de 2021, dependiendo de la contracción económica general. La pobreza extrema, definida como vivir con menos de 1,90 dólares al día, probablemente afecta entre el 9,1% y el 9,4% de la población mundial.

Existe una necesidad urgente de candados específicos y localizados únicamente. Es necesario aumentar el gasto en ingresos en la India para orientar las medidas de apoyo a los ingresos, lo cual es extremadamente importante ahora para mantener los medios de vida y contener la pobreza. Se espera un crecimiento en algunos sectores, pero la pobreza es una realidad. Según el pronóstico del FMI, habrá un impacto del 9 por ciento en el ingreso per cápita de 2020 a 2022.

En India, un poco de complacencia debido a menos casos positivos de Covid durante enero a marzo y la divulgación no pública de la propagación de variantes de virus mutantes en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica ha dado lugar a la situación actual. Hay evidencia en la historia de que hace cien años, durante la pandemia de gripe española de 1918, se presenció una segunda ola similar, más peligrosa, debido a una complacencia similar en ese momento. Es hora de implementar las lecciones de la historia. Por lo tanto, las necesidades del momento son: todas las medidas a tomar para controlar la infección, la contención estricta en lugares con un gran número de casos positivos, seguir los comportamientos adecuados de Covid, sin aglomeración, aumentar la campaña de vacunación y fortalecer la infraestructura de el hospital, al proporcionar un mayor número de camas hospitalarias y garantizar el suministro de oxígeno. Ésta es la panacea que se necesita con urgencia para volver a encaminar la economía hacia un mayor crecimiento.

Según las estimaciones del segundo avance, se espera que 2020-21 experimente una contracción del PIB del 7,96 por ciento. El promedio móvil semanal de nuevos casos diarios se ha multiplicado por 14 desde el 11 de febrero, cuando volvió a subir después de caer durante cinco meses. Los efectos de cualquier disrupción económica significativa, en caso de que ocurra, no se limitarán al primer trimestre en sí. Puede tener un efecto en cascada a través de los canales de oferta y demanda. Si las cadenas de suministro se ven afectadas y la inflación comienza a aumentar, ya está en una tendencia al alza, el poder adquisitivo y, por lo tanto, la demanda tiende a reducirse. Asimismo, cualquier reducción de la actividad económica, especialmente en sectores que se ven obligados a hacerlo por exigencias de distanciamiento social, afectará negativamente a los ingresos y, por tanto, a la demanda.

Muchos trabajadores migrantes, que han regresado a las ciudades para trabajar después de meses de quedarse en casa debido al toque de queda, ahora están llenando trenes y autobuses para regresar a sus ciudades y pueblos de origen una vez más. La paranoia, el temor a que se imponga otro bloqueo nacional y las horribles vivencias en la memoria de los que sufrieron el verano pasado están poniendo a más trabajadores ansiosos, inseguros sobre su propio bienestar, lo que posteriormente puede impactar en la construcción y negocios intensivos en mano de obra (donde la mayoría de los trabajadores migrantes tienden a encontrar trabajo) en los próximos meses.

Sin embargo, hay esperanzas de recuperación y estabilización económicas. Porque, a diferencia de la primera ola, esta vez tenemos vacunas. Es razonable esperar que la tasa de nuevas infecciones disminuya a medida que aumentan las vacunas. Si las revisiones favorables en el PIB de la India disminuirán o no, dependerá de la rapidez con que aumenten las vacunas, lo que determinará cuánto tiempo llevará nivelar la segunda ola. El apoyo fiscal a través de un mecanismo institucional – por ejemplo, mediante la creación de vehículos para propósitos especiales, es necesario para apoyar las etapas de producción de vacunas; su distribución a través de un proceso de cadena de suministro descentralizado a todos los grupos demográficos y un fondo para proporcionar dinero a aquellos en el sector privado que pueden producir vacunas a gran escala.

El aumento de la carga de la deuda está provocando un aumento del servicio de la deuda. Además, hay un aumento de la inflación y un menor crecimiento económico. Las cifras de crecimiento comparativo de China e India son más altas que las de otras regiones, como la zona euro. Las tendencias mundiales e indias actuales apuntan a una necesidad urgente de apoyo político con una estructura de mediano plazo para asegurar más mecanismos de apoyo. Esto puede conducir a un déficit mayor. Una vez que la pandemia ha terminado, se puede reducir el déficit y se puede hacer una flexibilización de las tasas de interés. Se necesitan acciones a este respecto.

Durante la pandemia, cuando se produjo la digitalización masiva, se sugiere una digitalización cautelosa, de lo contrario podría terminar reduciendo puestos de trabajo. Además, es poco probable que regresen muchos puestos de trabajo. Existen requisitos para que se gasten recursos adicionales en las pérdidas de aprendizaje de los niños para las perspectivas de crecimiento futuro. Por tanto, incrementar el gasto en educación en un 0,5% del PIB es una opción viable.

En tal situación, la respuesta de la política económica de la India tanto a la crisis en cuestión como a la crisis venidera puede beneficiarse de un plan de acción urgente de “3-6-9 meses”. Un plan, cuya ejecución e implementación debería ampliarse en pie de guerra y para el cual se debería priorizar el apoyo fiscal urgente, si el gobierno se toma en serio el abordaje del impacto catastrófico de una pandemia creciente.

Covid-19 puede ser un respiro para el medio ambiente, ya que el impacto del cambio climático en el crecimiento económico es un 4% menor. Para mantener esta tendencia, es necesario invertir US $ 600 mil millones en crecimiento verde en todo el mundo. Además, es necesario implementar la tarificación del carbono en todos los sectores, seguido de la optimización del consumo de energía.

(Los autores son profesores de la Escuela de Negocios, UPES, Dehradun. Las opiniones expresadas son las suyas propias y no necesariamente las de Financial Express Online).

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