Hay un aumento de la inflaci贸n y un menor crecimiento econ贸mico. Imagen representativa

Por el Dr. Hiranmoy Roy y el Dr. T Bangar Raju

El pron贸stico de crecimiento del Fondo Monetario Internacional para India en 2021 es del 12,5% en comparaci贸n con un 8,8% negativo en 2020 y se fijar谩 en 6,9% en 2022. Las perspectivas de crecimiento de India en medio de una pandemia de Covid-19 en comparaci贸n con China parecen mejores. Dado que ahora hay m谩s mutaciones diarias y un gran aumento en el n煤mero de casos positivos, necesitamos tener una evaluaci贸n s贸lida del equilibrio entre bloqueo, actividad econ贸mica y medios de vida. Las actividades econ贸micas deben adaptarse r谩pidamente a la pandemia.

Es necesario acelerar las medidas de contenci贸n fuertes, como las pruebas, la vacunaci贸n, etc., y un progreso m谩s r谩pido en la vacunaci贸n puede aumentar el pron贸stico de crecimiento. Es necesario aumentar considerablemente la producci贸n de vacunas para proporcionar acceso masivo e interrumpir los controles de exportaci贸n.

El factor m谩s preocupante en este momento es el aumento de la pobreza en todo el mundo, as铆 como en la India, por primera vez en los 煤ltimos 20 a帽os, debido a la interrupci贸n de la pandemia. El n煤mero de personas por debajo del umbral de pobreza (BPL) ha aumentado a 50 millones en India y a 95 millones en todo el mundo. Se ha invertido una tendencia de reducci贸n de la pobreza de dos d茅cadas. Seg煤n estimaciones del Banco Mundial, se espera que la pobreza mundial aumente a 150 millones para fines de 2021, dependiendo de la contracci贸n econ贸mica general. La pobreza extrema, definida como vivir con menos de 1,90 d贸lares al d铆a, probablemente afecta entre el 9,1% y el 9,4% de la poblaci贸n mundial.

Existe una necesidad urgente de candados espec铆ficos y localizados 煤nicamente. Es necesario aumentar el gasto en ingresos en la India para orientar las medidas de apoyo a los ingresos, lo cual es extremadamente importante ahora para mantener los medios de vida y contener la pobreza. Se espera un crecimiento en algunos sectores, pero la pobreza es una realidad. Seg煤n el pron贸stico del FMI, habr谩 un impacto del 9 por ciento en el ingreso per c谩pita de 2020 a 2022.

En India, un poco de complacencia debido a menos casos positivos de Covid durante enero a marzo y la divulgaci贸n no p煤blica de la propagaci贸n de variantes de virus mutantes en el Reino Unido, Brasil y Sud谩frica ha dado lugar a la situaci贸n actual. Hay evidencia en la historia de que hace cien a帽os, durante la pandemia de gripe espa帽ola de 1918, se presenci贸 una segunda ola similar, m谩s peligrosa, debido a una complacencia similar en ese momento. Es hora de implementar las lecciones de la historia. Por lo tanto, las necesidades del momento son: todas las medidas a tomar para controlar la infecci贸n, la contenci贸n estricta en lugares con un gran n煤mero de casos positivos, seguir los comportamientos adecuados de Covid, sin aglomeraci贸n, aumentar la campa帽a de vacunaci贸n y fortalecer la infraestructura de el hospital, al proporcionar un mayor n煤mero de camas hospitalarias y garantizar el suministro de ox铆geno. 脡sta es la panacea que se necesita con urgencia para volver a encaminar la econom铆a hacia un mayor crecimiento.

Seg煤n las estimaciones del segundo avance, se espera que 2020-21 experimente una contracci贸n del PIB del 7,96 por ciento. El promedio m贸vil semanal de nuevos casos diarios se ha multiplicado por 14 desde el 11 de febrero, cuando volvi贸 a subir despu茅s de caer durante cinco meses. Los efectos de cualquier disrupci贸n econ贸mica significativa, en caso de que ocurra, no se limitar谩n al primer trimestre en s铆. Puede tener un efecto en cascada a trav茅s de los canales de oferta y demanda. Si las cadenas de suministro se ven afectadas y la inflaci贸n comienza a aumentar, ya est谩 en una tendencia al alza, el poder adquisitivo y, por lo tanto, la demanda tiende a reducirse. Asimismo, cualquier reducci贸n de la actividad econ贸mica, especialmente en sectores que se ven obligados a hacerlo por exigencias de distanciamiento social, afectar谩 negativamente a los ingresos y, por tanto, a la demanda.

Muchos trabajadores migrantes, que han regresado a las ciudades para trabajar despu茅s de meses de quedarse en casa debido al toque de queda, ahora est谩n llenando trenes y autobuses para regresar a sus ciudades y pueblos de origen una vez m谩s. La paranoia, el temor a que se imponga otro bloqueo nacional y las horribles vivencias en la memoria de los que sufrieron el verano pasado est谩n poniendo a m谩s trabajadores ansiosos, inseguros sobre su propio bienestar, lo que posteriormente puede impactar en la construcci贸n y negocios intensivos en mano de obra (donde la mayor铆a de los trabajadores migrantes tienden a encontrar trabajo) en los pr贸ximos meses.

Sin embargo, hay esperanzas de recuperaci贸n y estabilizaci贸n econ贸micas. Porque, a diferencia de la primera ola, esta vez tenemos vacunas. Es razonable esperar que la tasa de nuevas infecciones disminuya a medida que aumentan las vacunas. Si las revisiones favorables en el PIB de la India disminuir谩n o no, depender谩 de la rapidez con que aumenten las vacunas, lo que determinar谩 cu谩nto tiempo llevar谩 nivelar la segunda ola. El apoyo fiscal a trav茅s de un mecanismo institucional – por ejemplo, mediante la creaci贸n de veh铆culos para prop贸sitos especiales, es necesario para apoyar las etapas de producci贸n de vacunas; su distribuci贸n a trav茅s de un proceso de cadena de suministro descentralizado a todos los grupos demogr谩ficos y un fondo para proporcionar dinero a aquellos en el sector privado que pueden producir vacunas a gran escala.

El aumento de la carga de la deuda est谩 provocando un aumento del servicio de la deuda. Adem谩s, hay un aumento de la inflaci贸n y un menor crecimiento econ贸mico. Las cifras de crecimiento comparativo de China e India son m谩s altas que las de otras regiones, como la zona euro. Las tendencias mundiales e indias actuales apuntan a una necesidad urgente de apoyo pol铆tico con una estructura de mediano plazo para asegurar m谩s mecanismos de apoyo. Esto puede conducir a un d茅ficit mayor. Una vez que la pandemia ha terminado, se puede reducir el d茅ficit y se puede hacer una flexibilizaci贸n de las tasas de inter茅s. Se necesitan acciones a este respecto.

Durante la pandemia, cuando se produjo la digitalizaci贸n masiva, se sugiere una digitalizaci贸n cautelosa, de lo contrario podr铆a terminar reduciendo puestos de trabajo. Adem谩s, es poco probable que regresen muchos puestos de trabajo. Existen requisitos para que se gasten recursos adicionales en las p茅rdidas de aprendizaje de los ni帽os para las perspectivas de crecimiento futuro. Por tanto, incrementar el gasto en educaci贸n en un 0,5% del PIB es una opci贸n viable.

En tal situaci贸n, la respuesta de la pol铆tica econ贸mica de la India tanto a la crisis en cuesti贸n como a la crisis venidera puede beneficiarse de un plan de acci贸n urgente de 鈥3-6-9 meses鈥. Un plan, cuya ejecuci贸n e implementaci贸n deber铆a ampliarse en pie de guerra y para el cual se deber铆a priorizar el apoyo fiscal urgente, si el gobierno se toma en serio el abordaje del impacto catastr贸fico de una pandemia creciente.

Covid-19 puede ser un respiro para el medio ambiente, ya que el impacto del cambio clim谩tico en el crecimiento econ贸mico es un 4% menor. Para mantener esta tendencia, es necesario invertir US $ 600 mil millones en crecimiento verde en todo el mundo. Adem谩s, es necesario implementar la tarificaci贸n del carbono en todos los sectores, seguido de la optimizaci贸n del consumo de energ铆a.

(Los autores son profesores de la Escuela de Negocios, UPES, Dehradun. Las opiniones expresadas son las suyas propias y no necesariamente las de Financial Express Online).