El nuevo coronavirus puede ingresar al cerebro de las personas por la nariz, seg√ļn un estudio publicado el lunes que puede ayudar a explicar algunos de los s√≠ntomas neurol√≥gicos observados en pacientes con Covid-19 e informar el diagn√≥stico y las medidas para prevenir la infecci√≥n.

La investigaci√≥n, publicada en la revista Nature Neuroscience, se√Īal√≥ que el SARS-CoV-2 no solo afecta el tracto respiratorio, sino que tambi√©n afecta el sistema nervioso central (SNC), lo que resulta en s√≠ntomas neurol√≥gicos como p√©rdida del olfato, gusto, dolor de cabeza, fatiga y n√°useas.

Aunque investigaciones recientes han descrito la presencia de ARN viral en el cerebro y el l√≠quido cefalorraqu√≠deo, a√ļn no est√° claro por d√≥nde ingresa el virus y c√≥mo se distribuye en el cerebro.

Los investigadores de Charite-Universitatsmedizin en Berlín, Alemania, examinaron el nasofarnyx, la parte superior de la garganta que se conecta a la cavidad nasal, un probable primer sitio de infección y replicación viral, y los cerebros de 33 pacientes, 22 hombres y 11 mujeres, que murió con Covid-19.

La mediana de edad al momento de la muerte fue de 71,6 a√Īos, y el tiempo desde el inicio de los s√≠ntomas de Covid-19 hasta la muerte fue una mediana de 31 d√≠as, dijeron.

Los investigadores dijeron que descubrieron la presencia de ARN del SARS-CoV-2, el material genético del virus y proteínas en el cerebro y la nasofaringe, agregando que también se detectaron partículas virales intactas en la nasofaringe.

Los niveles m√°s altos de ARN viral se encontraron en la membrana mucosa olfativa, dijeron.

Seg√ļn los investigadores, la duraci√≥n de la enfermedad se correlacion√≥ inversamente con la cantidad de virus detectable, lo que indica que se encontraron niveles m√°s altos de ARN del SARS-CoV-2 en casos con una duraci√≥n m√°s corta de la enfermedad.

El equipo también encontró la proteína de pico SARS-CoV-2 en ciertos tipos de células dentro de la capa mucosa olfativa, donde puede explorar la proximidad del tejido endotelial y nervioso para ingresar al cerebro.

En algunos pacientes, se ha encontrado la prote√≠na pico SARS-CoV-2 en c√©lulas que expresan marcadores neuronales, lo que sugiere que las neuronas sensoriales olfativas pueden estar infectadas, as√≠ como en √°reas del cerebro que reciben se√Īales de olfato y gusto, dijeron los investigadores.

El SARS-CoV-2 también se ha encontrado en otras áreas del sistema nervioso, incluida la médula, el principal centro de control respiratorio y cardiovascular del cerebro, dijeron.

Los investigadores se√Īalaron que se necesitan m√°s estudios de autopsias de Covid-19 que incluyan una amplia gama de muestras para identificar los mecanismos precisos que median la entrada del virus en el cerebro y examinar otros posibles puertos de entrada.