El nuevo coronavirus puede ingresar al cerebro de las personas por la nariz, según un estudio publicado el lunes que puede ayudar a explicar algunos de los síntomas neurológicos observados en pacientes con Covid-19 e informar el diagnóstico y las medidas para prevenir la infección.

La investigación, publicada en la revista Nature Neuroscience, señaló que el SARS-CoV-2 no solo afecta el tracto respiratorio, sino que también afecta el sistema nervioso central (SNC), lo que resulta en síntomas neurológicos como pérdida del olfato, gusto, dolor de cabeza, fatiga y náuseas.

Aunque investigaciones recientes han descrito la presencia de ARN viral en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo, aún no está claro por dónde ingresa el virus y cómo se distribuye en el cerebro.

Los investigadores de Charite-Universitatsmedizin en Berlín, Alemania, examinaron el nasofarnyx, la parte superior de la garganta que se conecta a la cavidad nasal, un probable primer sitio de infección y replicación viral, y los cerebros de 33 pacientes, 22 hombres y 11 mujeres, que murió con Covid-19.

La mediana de edad al momento de la muerte fue de 71,6 años, y el tiempo desde el inicio de los síntomas de Covid-19 hasta la muerte fue una mediana de 31 días, dijeron.

Los investigadores dijeron que descubrieron la presencia de ARN del SARS-CoV-2, el material genético del virus y proteínas en el cerebro y la nasofaringe, agregando que también se detectaron partículas virales intactas en la nasofaringe.

Los niveles más altos de ARN viral se encontraron en la membrana mucosa olfativa, dijeron.

Según los investigadores, la duración de la enfermedad se correlacionó inversamente con la cantidad de virus detectable, lo que indica que se encontraron niveles más altos de ARN del SARS-CoV-2 en casos con una duración más corta de la enfermedad.

El equipo también encontró la proteína de pico SARS-CoV-2 en ciertos tipos de células dentro de la capa mucosa olfativa, donde puede explorar la proximidad del tejido endotelial y nervioso para ingresar al cerebro.

En algunos pacientes, se ha encontrado la proteína pico SARS-CoV-2 en células que expresan marcadores neuronales, lo que sugiere que las neuronas sensoriales olfativas pueden estar infectadas, así como en áreas del cerebro que reciben señales de olfato y gusto, dijeron los investigadores.

El SARS-CoV-2 también se ha encontrado en otras áreas del sistema nervioso, incluida la médula, el principal centro de control respiratorio y cardiovascular del cerebro, dijeron.

Los investigadores señalaron que se necesitan más estudios de autopsias de Covid-19 que incluyan una amplia gama de muestras para identificar los mecanismos precisos que median la entrada del virus en el cerebro y examinar otros posibles puertos de entrada.