La mayoría de los adultos con Covid-19 de moderado a grave tienen una respuesta inmunitaria suprimida contra el nuevo coronavirus, en lugar de una hiperinflamación potencialmente mortal, según un estudio que sugiere que los esteroides como la dexametasona deben reservarse para los pacientes más enfermos. .

Los científicos, incluidos los del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en los Estados Unidos, evaluaron los niveles de citocinas de proteínas del sistema inmunológico y otros marcadores de salud en 168 adultos con Covid-19, 26 adultos con gripe y 16 voluntarios sanos.

Dijeron que más del 90% de los pacientes de Covid-19 fueron hospitalizados y aproximadamente la mitad en la unidad de cuidados intensivos (UCI), mientras que más de la mitad de los pacientes con gripe fueron admitidos para recibir tratamiento y el 35% estaban en la UCI.

Según la investigación, publicada en la revista Science Advances, menos del 5% de los pacientes con Covid-19, incluidos algunos de los individuos más enfermos, tenían una respuesta inmunitaria hiperinflamatoria potencialmente mortal conocida como síndrome de tormenta de citocinas.

Los investigadores explicaron que las tormentas de citocinas se desarrollan cuando niveles excesivos o anormalmente regulados de proteínas de citocinas en el cuerpo provocan hiperinflamación y daño tisular. Aunque la dexametasona y otros esteroides se recetan para tratar las tormentas de citocinas, dijeron que estos medicamentos podrían ser contraproducentes para los pacientes cuya respuesta inmunitaria ya ha sido suprimida.

“Identificamos un subconjunto de pacientes con Covid-19 con una amplia gama de citocinas reguladas positivamente. Pero en general, la persona promedio con Covid-19 tenía menos inflamación que la persona promedio con gripe ”, dijo el coautor del estudio Paul Thomas del St. Jude Children’s Research Hospital.

Con base en los hallazgos, los científicos dijeron que el tratamiento para suprimir la inflamación puede ser efectivo solo en una minoría de pacientes con un perfil hiperinflamatorio.

Creen que la necesidad por el momento es una prueba rápida, confiable y económica para medir citocinas e identificar a los pacientes que tienen más probabilidades de beneficiarse del tratamiento con dexametasona.

«Dirigir las terapias inmunosupresoras a un pequeño subconjunto de pacientes con Covid-19 que tienen una respuesta inmune hiperactiva es la única forma de saber si estos enfoques son útiles», dijo Philip Mudd, otro coautor del estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en EE. UU. .