Los científicos dijeron el lunes que habían desarrollado una forma de predecir si los pacientes desarrollarán la enfermedad de Alzheimer mediante el análisis de su sangre, lo que los expertos consideraron un «cambio de juego» potencial en la lucha contra la enfermedad debilitante.

Aproximadamente 50 millones de personas viven con Alzheimer, una enfermedad cerebral degenerativa que representa más de la mitad de los casos mundiales de demencia.

Aunque su mecanismo preciso no se comprende por completo, el Alzheimer parece ser el resultado de la acumulación de proteínas en el cerebro que pueden provocar la muerte de neuronas.

Algunas de estas proteínas se pueden rastrear en la sangre de los pacientes y las pruebas basadas en sus concentraciones pueden usarse para diagnosticar la enfermedad.

Los científicos suecos y británicos creen ahora que los análisis de sangre pueden usarse para predecir la enfermedad de Alzheimer años antes de que comiencen los síntomas.

Escribiendo en la revista Nature Aging, describieron cómo desarrollaron y validaron modelos de riesgo individual basados ​​en los niveles de dos proteínas clave en muestras de sangre recolectadas de más de 550 pacientes con discapacidades cognitivas menores.

El modelo basado en estas dos proteínas tuvo una tasa de éxito del 88 por ciento en la predicción de la aparición de la enfermedad de Alzheimer en los mismos pacientes durante cuatro años.

Dijeron que si bien se necesita más investigación, su método de predicción puede tener un impacto significativo en los casos de Alzheimer, ya que los «biomarcadores» del plasma sanguíneo son «prometedores debido a su alta accesibilidad y bajo costo».

Richard Oakley, jefe de investigación de la Sociedad de Alzheimer, dijo que la lucha principal en la lucha contra la enfermedad es diagnosticar los casos lo suficientemente temprano como para intervenir con tratamientos experimentales.

«Si estos biomarcadores sanguíneos pueden predecir el Alzheimer en grupos más grandes y diversos, podríamos ver una revolución en la forma en que probamos nuevos medicamentos contra la demencia», dijo.

Musaid Husain, profesor de neurología en la Universidad de Oxford, describió la investigación del lunes como un «jugador potencial».

«Por primera vez, tenemos un análisis de sangre que bien puede predecir el riesgo de desarrollo posterior de la enfermedad de Alzheimer en personas con síntomas cognitivos leves», dijo Husain, que no participó en el estudio.

«Necesitamos más validación (de los resultados), pero en el contexto de otros hallazgos recientes, esto puede ser un paso transformador hacia un diagnóstico temprano, así como para probar nuevos tratamientos en las primeras etapas de la enfermedad».