contaminaci贸n del aire, p茅rdidas econ贸micas, la contaminaci贸n alcanza el PIB, impacto de la contaminaci贸n en la econom铆a
Primero, la intensidad de la contaminaci贸n en la regi贸n var铆a seg煤n la concentraci贸n de actividades econ贸micas y la urbanizaci贸n.

Divakar Vijayasarathy

En palabras del Padre de nuestra naci贸n, 芦la acci贸n expresa prioridades禄, independientemente de nuestras declaraciones, lo que hacemos significa d贸nde est谩 nuestro enfoque. Covid nos ense帽贸 lo que se puede hacer con una acci贸n colectiva deliberada. India, al menos estad铆sticamente, ha estado a la vanguardia de la gesti贸n de Covid, representando solo alrededor del 10% de las muertes con casi el 18% de la poblaci贸n mundial. Si bien la paranoia que rodea a Covid ha asegurado una acci贸n colectiva sostenida, a pesar de incurrir en enormes costos econ贸micos, una pandemia similar pero letal se ha dejado prosperar y atormentar a la humanidad durante d茅cadas. Se estima que la contaminaci贸n del aire a nivel mundial (exterior) y dom茅stico causa m谩s de 8 millones de muertes prematuras y una de cada cinco muertes proviene de la India. Para darle una perspectiva, India tiene 1,26 lakh de muertes debido a Covid hasta ahora, sin embargo, solo en 2019 tuvimos 1,6 millones de muertes por contaminaci贸n del aire.

Seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), las m茅tricas de contaminaci贸n sostenible para viviendas humanas seguras son:

  • PM 2.5 (part铆culas finas) – 10 mg por metro c煤bico (10渭g / m3) e;
  • PM 10 (material particulado grueso) – 20 mg por metro c煤bico (20渭g / m3)

Sin embargo, las diez principales ciudades de la India tienen al menos quince veces m谩s part铆culas, por ejemplo, Delhi, tiene PM 2.5 en el rango de 150-410 y PM 10 en el rango de 90-700. India alberga 21 de las 30 ciudades m谩s contaminadas del mundo y ocupa el tercer lugar en t茅rminos de emisiones absolutas. Aunque estamos en el puesto 158 en t茅rminos de emisiones per c谩pita, dado el volumen y la densidad de nuestra poblaci贸n (395 / km2), el problema aumenta mucho para nuestra masa terrestre. Adem谩s de la mortalidad, la contaminaci贸n del aire tiende a afectar significativamente la calidad de vida y la salud de la poblaci贸n. El deterioro de la calidad del aire ejerce una enorme presi贸n sobre nuestro fr谩gil sistema de salud y socava la productividad de la poblaci贸n, sobrecargando significativamente la econom铆a.

  • Se estima que la contaminaci贸n por combustibles f贸siles da lugar a alrededor de 500 millones de d铆as-hombre de licencia por enfermedad al a帽o debido a enfermedades.
  • La contaminaci贸n del aire por la quema de combustibles f贸siles cuesta alrededor del 5,4% del PIB de la India.
  • El gasto gubernamental total per c谩pita en salud casi se duplic贸 de 1,008 rupias por persona en el a帽o fiscal 2015 a 1,944 rupias en el a帽o fiscal 20.
  • El costo econ贸mico general de la contaminaci贸n del aire se estima en aproximadamente el 7% del PIB o 14 millones de rupias, que es casi el doble del d茅ficit fiscal de nuestra naci贸n.

Seg煤n la OCDE, se espera que el impacto de la contaminaci贸n del aire exterior en la econom铆a global adquiera proporciones monstruosas durante las pr贸ximas cuatro d茅cadas:

  • Se espera que los costos de salud relacionados aumenten de $ 21 mil millones en 2015 a $ 176 mil millones
  • Se espera que la p茅rdida anual de d铆as laborales perdidos aumente a 3.7 mil millones (de 1.2 mil millones en la actualidad)
  • Se espera que los impactos en el mercado de la productividad laboral, los gastos de salud y los ingresos de los cultivos agr铆colas aumenten gradualmente hasta el 1% del PIB mundial
  • Se estima que las muertes prematuras aumentan de 3 a 9 minutos
  • India y China son probablemente los m谩s afectados, dada la densidad de poblaci贸n y el mayor consumo de combustibles f贸siles.

Teniendo en cuenta las inminentes y poderosas implicaciones, los legisladores indios se han fijado metas audaces y las han apoyado con acciones afirmativas. A nivel mundial, la India se ha comprometido a:

  • Reducir la intensidad de las emisiones de su PIB entre un 33 y un 35 por ciento para 2030 desde el nivel de 2005.
  • Alcanzar aproximadamente el 40% de la capacidad el茅ctrica instalada acumulada a partir de recursos energ茅ticos no basados 鈥嬧媏n combustibles f贸siles para 2030
  • Crear un sumidero de carbono adicional de 2,5 a 3 mil millones de toneladas de CO2 equivalente a trav茅s de una cubierta forestal y arb贸rea adicional para 2030.

Aunque hemos logrado un progreso encomiable en los dos primeros compromisos, a煤n debemos ver logros importantes en el sumidero de carbono.
El gobierno ha asignado 4.400 millones de rupias en el Presupuesto de la Uni贸n 2020-21 (un aumento de diez veces) al Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos para controlar la contaminaci贸n del aire en 46 ciudades con un mill贸n de habitantes o m谩s. Otros esquemas gubernamentales, como el Programa Nacional de Aire Limpio, el Programa Nacional de Monitoreo de la Calidad del Aire, UJJWALA, ECO Niwas Samhita y Kisan Urja Suraksha Evam Utthaan Mahabhiyan, est谩n comenzando a dar sus frutos.

En medio de todo este ruido y ruido destaca por su olvido el Cr茅dito de Carbono, una iniciativa que despert贸 un enorme inter茅s hace una d茅cada. Es un mecanismo mediante el cual las empresas contaminantes pueden comprar cr茅ditos a empresas no contaminantes / menos contaminantes para compensar sus emisiones excesivas. Con el tiempo, debido al alto costo de las tecnolog铆as contaminantes, se esperaba que estas empresas cambiaran a opciones m谩s limpias. Un intercambio de cr茅ditos de carbono vibrante y pr贸spero, junto con un fuerte aparato de aplicaci贸n para medir y otorgar estos cr茅ditos de manera transparente, es vital para hacerlo realidad. Seg煤n el Dr. Umakanth Dash (HoD, Humanities IIT Madras) 鈥淚ndia tiene un sistema integral de pautas y regulaciones para moderar la contaminaci贸n del aire, sin embargo, el desaf铆o surge en el cumplimiento y la implementaci贸n. En un pa铆s en desarrollo, la elecci贸n es siempre entre vidas y medios de vida y, en la mayor铆a de los casos, triunfa el 煤ltimo 鈥. El intercambio de carbono puede ser un gran mecanismo para pasar r谩pidamente a fuentes m谩s limpias, siempre que toda la maquinaria est茅 instalada para recompensar, comercializar y regular a las partes interesadas de manera transparente.

Aunque las inversiones posteriores se realizan con un enfoque en tecnolog铆a verde, los establecimientos existentes tienen incentivos m铆nimos para adaptarse. M谩s de la mitad del sector el茅ctrico de la India todav铆a depende del carb贸n, y las perspectivas de minimizar la dependencia del carb贸n parecen sombr铆as. El escenario no es diferente en el espacio automotriz. El Dr. Jagadish Prasad, presidente de Hyderabad Batteries afirma que 鈥減or cada veh铆culo nuevo que ingresa a nuestras carreteras, tal vez haya de 12 a 15 veh铆culos viejos que seguir谩n funcionando. Adem谩s, cuanto m谩s antiguo es el veh铆culo, m谩s contaminante es. No se est谩 prestando atenci贸n a estos veh铆culos viejos y no existe ning煤n plan del gobierno para hacer algo al respecto 芦. El Dr. Prasad invent贸 una tecnolog铆a que podr铆a adaptar los veh铆culos m谩s antiguos para hacerlos el茅ctricos y menos contaminantes. Sin embargo, en ausencia de orientaci贸n pol铆tica, la aceptaci贸n de la tecnolog铆a fue m铆nima.

La contaminaci贸n del aire es la mayor guerra global contra la humanidad que, en las 煤ltimas dos d茅cadas, ha infligido m谩s da帽o a la humanidad que la Primera y la Segunda Guerra Mundial juntas. India ha estado a la vanguardia en la lucha contra la contaminaci贸n del aire, sin embargo, los desaf铆os innatos de ser una econom铆a en desarrollo con una clase media en crecimiento y una poblaci贸n en crecimiento han creado obst谩culos para superar. Pasar a la tecnolog铆a verde, mejorar el transporte p煤blico, expandir el sumidero de carbono (cubierta forestal) son soluciones que sabemos, sin embargo, en ausencia de un entorno propicio, el progreso ser铆a dolorosamente lento. Fomentar la investigaci贸n, promover el esp铆ritu empresarial ecol贸gico, optimizar la aplicaci贸n y promover un intercambio de carbono activo son posibles caminos hacia un resultado significativo. Como dice el refr谩n, 鈥渆l esfuerzo es importante, pero saber d贸nde hacer el esfuerzo marca la diferencia鈥.

Divakar Vijayasarathy es el fundador y socio gerente de DVS Advisors LLP. Las opiniones expresadas son personales del autor.