Las im谩genes de TC avanzadas muestran que las personas que cocinan con combustibles de biomasa, como la madera, corren el riesgo de sufrir da帽os considerables en los pulmones al respirar concentraciones peligrosas de contaminantes y toxinas bacterianas, seg煤n un estudio.

El estudio fue presentado en la reuni贸n anual de la Sociedad Radiol贸gica de Am茅rica del Norte (RSNA).

Aproximadamente 3 mil millones de personas en todo el mundo cocinan con biomasa, como madera o cepillo seco. Los contaminantes de cocinar con biomasa son los principales contribuyentes a las estimaciones de 4 millones de muertes por a帽o por enfermedades relacionadas con la contaminaci贸n del aire dom茅stico.

Si bien las iniciativas de salud p煤blica han intentado brindar apoyo para la transici贸n de combustibles de biomasa a gas licuado de petr贸leo de combusti贸n m谩s limpia como fuente de combustible, un n煤mero significativo de hogares contin煤a utilizando combustibles de biomasa. Las limitaciones financieras y la renuencia a cambiar los h谩bitos establecidos son factores, combinados con la falta de informaci贸n sobre el impacto del humo de biomasa en la salud pulmonar.

芦Es importante detectar, comprender y revertir los cambios iniciales que se desarrollan en respuesta a la exposici贸n cr贸nica a las emisiones de combustibles de biomasa禄, dijo el coautor del estudio, Abhilash Kizhakke Puliyakote, PhD, investigador postdoctoral de la Facultad de Medicina de Universidad de California en San Diego.

Un equipo multidisciplinario dirigido por Eric A. Hoffman, PhD, de la Universidad de Iowa, en colaboraci贸n con investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnolog铆a Periyar Maniammai, investig贸 el impacto de los contaminantes de la estufa de vapor en 23 personas que cocinaban con gas licuado de petr贸leo o biomasa de madera en Thanjavur, India.

Los investigadores midieron las concentraciones de contaminantes en los hogares y luego estudiaron la funci贸n pulmonar de las personas, utilizando pruebas tradicionales como la espirometr铆a. Tambi茅n utilizaron tomograf铆a computarizada avanzada para realizar mediciones cuantitativas; por ejemplo, adquirieron una exploraci贸n cuando la persona inhalaba y otra despu茅s de exhalar y midieron la diferencia entre las im谩genes para ver c贸mo funcionaban los pulmones.

El an谩lisis mostr贸 que quienes cocinaban con biomasa de madera estaban expuestos a concentraciones m谩s altas de contaminantes y endotoxinas bacterianas en comparaci贸n con los usuarios de gas licuado de petr贸leo. Tambi茅n ten铆an un nivel significativamente m谩s alto de atrapamiento de aire en los pulmones, una condici贸n asociada con la enfermedad pulmonar.

芦El atrapamiento de aire ocurre cuando parte del pulm贸n no puede intercambiar aire de manera eficiente con el medio ambiente, por lo que la pr贸xima vez que inhale, no obtendr谩 suficiente ox铆geno en esa regi贸n y no eliminar谩 el di贸xido de carbono禄, dijo el Dr. Kizhakke Puliyakote. 芦Esta parte del pulm贸n tiene un intercambio de gases deficiente禄.

Los investigadores encontraron un subconjunto m谩s peque帽o de usuarios de biomasa que ten铆an niveles muy altos de atrapamiento de aire y mec谩nica tisular anormal, incluso en comparaci贸n con otros usuarios de biomasa. En aproximadamente un tercio del grupo, m谩s del 50% del aire que inhalaron termin贸 atrapado en sus pulmones.

芦Este aumento de la sensibilidad en un subgrupo tambi茅n se observa en otros estudios con fumadores de tabaco, y puede haber una base gen茅tica que predisponga a algunos individuos a ser m谩s susceptibles a su entorno禄, dijo el Dr. Kizhakke Puliyakote.

La TC agreg贸 informaci贸n importante sobre el efecto del humo en los pulmones, que fueron subestimados por las pruebas convencionales.

芦El alcance del da帽o de los combustibles de biomasa no est谩 muy bien capturado por las pruebas tradicionales禄, dijo el Dr. Kizhakke Puliyakote. 鈥淣ecesita t茅cnicas m谩s avanzadas y sensibles, como la tomograf铆a computarizada. La principal ventaja de usar im谩genes es que es tan sensible que puede detectar cambios regionales sutiles antes de que progresen hasta completar la enfermedad, y puede seguir la progresi贸n de la enfermedad en per铆odos cortos de tiempo. 芦

La falta de enfisema en el grupo de estudio sugiere que la exposici贸n al humo de biomasa est谩 afectando las peque帽as v铆as respiratorias de los pulmones, dijo el Dr. Kizhakke Puliyakote, aunque se necesita m谩s investigaci贸n para comprender el proceso de la enfermedad. A pesar de esto, los resultados del estudio subrayan la importancia de minimizar la exposici贸n al humo. Incluso en ausencia de s铆ntomas evidentes o dificultades respiratorias, el pulm贸n puede presentar lesiones e inflamaci贸n que pueden pasar desapercibidas y potencialmente no resueltas en algunas personas.

芦Para las personas expuestas al humo de biomasa durante un per铆odo prolongado, es fundamental que los profesionales sanitarios realicen una evaluaci贸n exhaustiva de la funci贸n pulmonar para garantizar que cualquier lesi贸n potencial pueda resolverse con las intervenciones adecuadas禄, dijo el Dr. Kizhakke Puliyakote.

Si bien el estudio se centr贸 en cocinar con biomasa, los hallazgos tienen importantes implicaciones para la exposici贸n al humo de biomasa de otras fuentes, incluidos los incendios forestales.

芦Junto con la mayor prevalencia del humo de biomasa debido a los incendios forestales en los Estados Unidos, este estudio puede proporcionar informaci贸n valiosa sobre proyectos de estudio similares, que servir谩 para comprender lo que sin duda ser谩 un ataque creciente a la salud pulmonar禄.

(Esta historia se public贸 desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto. Solo se ha cambiado el t铆tulo).

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