Los siguientes clientes más importantes de Australia, EE. UU. Y el Reino Unido, probablemente no ofrecen mucho consuelo. (Imagen representativa)

El ataque de China a la industria vitivinícola australiana se está convirtiendo en un verdadero revuelo. La última ronda de aranceles, que podría aumentar los aranceles de importación a más del 215% en total, dejó a los productores de vino australianos tambaleantes. En los últimos 25 años, China, con su creciente clase media y su apetito por la región fresca de Shiraz, Cabernet Sauvignon y otros grandes tintos, se ha convertido en el cliente más grande y entusiasta de Australia. Australia superó a Francia como el mayor exportador al país en valor en 2019; El año pasado, China gastó 1.200 millones de dólares australianos (904 millones de dólares) en importaciones, alrededor del 40% de los envíos totales de Australia, según Wine Australia.

«Les encanta nuestro estilo y conocen nuestros sabores», dijo Mitchell Taylor, cuya compañía Taylors Wines, con sede en Clare Valley, en el sur de Australia, obtiene una quinta parte de sus ingresos anuales de exportación de China. «Tienen un sabor muy perspicaz, por lo que el vino ha sido un área natural para explorar y disfrutar».

Estos compradores están desapareciendo rápidamente. Los susurros arancelarios aumentaron las compras a China en un 94% en octubre, según datos de la aduana china; Los productores de vino australianos se han beneficiado de un aumento correspondiente del 40% en los precios. Los datos oficiales de noviembre aún no están disponibles, pero se espera que las medidas sean una sentencia de muerte efectiva, eliminando la demanda y haciendo bajar los precios.

Ahora, la industria australiana, que aún se recupera de los incendios forestales que quemaron viñedos a principios de 2020 y la epidemia de coronavirus que restringió la demanda, está reconsiderando todos sus planes de distribución global. Las acciones de Treasury Wine Estates de Melbourne, más conocida por su marca Penfolds, cayeron hasta un 12% después de los primeros anuncios de tarifas.

Plan de emergencia

El grupo paraguas, que es propietario de Wolf Blass y 19 Crimes, afiliada a Snoop Dogg, entre otros, anunció que un plan de emergencia incluiría reubicar sus etiquetas Penfolds Bin e Icon a otros mercados de lujo y acelerar el esfuerzo para producir más vino. en otros países para evitar realizar tareas en Australia.

La demanda china de Penfolds persistirá en algún nivel, dijo el presidente ejecutivo del Tesoro, Tim Ford, en una conferencia telefónica con inversionistas el 30 de noviembre y reiteró un «compromiso a largo plazo» con el mercado. «Estamos muy decepcionados de encontrar nuestro negocio, el negocio de nuestros socios y la industria del vino australiana en esta posición».

Es poco probable que los siguientes clientes más importantes de Australia, los EE. UU. Y el Reino Unido, ofrezcan mucha comodidad. Con el mercado de lujo dominado por California y Europa, respectivamente, Australia se ha vuelto más conocida por marcas de ganga como Yellow Tail. «Realmente necesitamos vender la historia de lujo del vino australiano», dijo Taylor.

Casi dos tercios de las exportaciones de Australia a China cuestan 10 dólares australianos por litro o más, según Wine Australia, mientras que el crecimiento de las exportaciones al Reino Unido y EE. UU. Provino principalmente del segmento de menos de 5 dólares australianos.

Nuevo mercado

Entrar en un nuevo mercado, especialmente en uno con preferencias existentes, no ocurre rápidamente. Los enólogos pasan años cortejando y educando a distribuidores, minoristas y sumilleres sobre nuevos perfiles de sabor y especificaciones de terruño. El tono también es diferente, dijo Taylor. La habitual oferta de obsequios y cenas abundantes ha funcionado en China, mientras que los estadounidenses buscan periodistas para los concursos de vinos y mundiales, junto con una amplia publicidad y promoción.

«Todos tenemos que ver cómo vamos a reposicionarnos y participar en otros mercados donde los hayamos vendido», dijo Alister Purbrick, CEO de Tahbilk Wines de Central Victoria. Por ahora, se está duplicando en el mercado nacional, pero ve oportunidades en otro mercado emergente: India. Hasta ahora, los aranceles locales han mantenido a la mayoría de los exportadores bajo control, pero él ve un potencial a largo plazo para cambiar las preferencias de los consumidores y el surgimiento de una generación más joven y más global.

«Creemos que este mercado del vino se desarrollará de manera similar a China», dijo Purbrick, y agregó que su compañía está mejor posicionada para capear la tormenta que los exportadores más pequeños. «Se mire como se mire, habrá algo de dolor», dijo. «Nuestros buenos amigos en China realmente tiraron de la cuerda de la guillotina».

Mientras tanto, los importadores y minoristas chinos buscarán en otra parte. Un comerciante de vinos de Guangdong que nombró a su familia en honor a Ni dijo que ha elevado los precios de los vinos australianos y planea comenzar a importar de otros países, incluidos Francia, Chile y Argentina.

Los negocios con China tenían el potencial de duplicarse «en el futuro previsible», según Taylor. «China siempre ha sido el motor de nuestros números», dijo. «Sabemos que los productores de vino de Francia, Chile y Nueva Zelanda están animando».