Una hormona que puede suprimir la ingesta de alimentos y aumentar la sensación de saciedad en ratas ha mostrado resultados similares en humanos y primates no humanos, dice un nuevo estudio.

El estudio fue publicado en la revista eLife.

La hormona, llamada Lipocalin-2 (LCN2), puede usarse como un tratamiento potencial en personas con obesidad cuyos signos naturales de saciedad ya no funcionan.

LCN2 es producido principalmente por células óseas y se encuentra naturalmente en ratones y humanos. Los estudios en ratones han demostrado que administrar a los animales LCN2 a largo plazo reduce la ingesta de alimentos y evita el aumento de peso, sin provocar una ralentización de su metabolismo.

¬ęLCN2 act√ļa como un signo de saciedad despu√©s de una comida, lo que hace que los ratones limiten su ingesta de alimentos, y lo hace actuando sobre el hipot√°lamo dentro del cerebro¬Ľ, explica la autora principal, Peristera-Ioanna Petropoulou, quien fue investigadora postdoctoral en el Centro M√©dico Irving de la Universidad de Columbia, Nueva York, EE. UU., en el momento en que se realiz√≥ el estudio y ahora se encuentra en el Centro de Diabetes Helmholtz, Helmholtz Zentrum Munchen, M√ļnich, Alemania. ¬ęQuer√≠amos ver si LCN2 tiene efectos similares en los seres humanos y si una dosis podr√≠a atravesar la barrera hematoencef√°lica¬Ľ.

El equipo primero analizó datos de cuatro estudios diferentes de personas en los EE. UU. Y Europa que tenían un peso normal, tenían sobrepeso o vivían con obesidad. Las personas en cada estudio recibieron una comida después de un ayuno nocturno y se estudió la cantidad de LCN2 en la sangre antes y después de la comida. Los investigadores encontraron que, en aquellos que tenían un peso normal, hubo un aumento en los niveles de LCN2 después de la comida, lo que coincidió con la satisfacción que sintieron después de comer.

Por otro lado, en personas con sobrepeso u obesidad, los niveles de LCN2 disminuyeron después de una comida. Con base en esta respuesta después de la comida, los investigadores agruparon a las personas como no respondedores o encuestados. Los no respondedores, que no mostraron un aumento en LCN2 después de una comida, tienden a tener una circunferencia de cintura más grande y marcadores de enfermedades metabólicas más altos, que incluyen IMC, grasa corporal, aumento de la presión arterial y aumento de la glucosa en sangre. Sin embargo, en particular, las personas que perdieron peso después de la cirugía de reducción de estómago tuvieron una sensibilidad restaurada a LCN2, cambiando su estado de no respondedores antes de la cirugía a respondedores después.

En conjunto, estos resultados reflejan los observados en ratones y sugieren que esta pérdida de la regulación de LCN2 después de las comidas es un nuevo mecanismo que contribuye a la obesidad y puede ser un objetivo potencial para los tratamientos de pérdida de peso.

Después de verificar que LCN2 puede pasar al cerebro, el equipo exploró si el tratamiento con la hormona puede reducir la ingesta de alimentos y prevenir el aumento de peso. Para hacer esto, trataron a los monos con LCN2 durante una semana. Observaron una reducción del 28% en la ingesta de alimentos en comparación con antes del tratamiento en una semana, y los monos también comieron un 21% menos que sus colegas que fueron tratados solo con solución salina. Además, después de solo una semana de tratamiento, las mediciones del peso corporal, la grasa corporal y los niveles de grasa en sangre mostraron una tendencia a la baja en los animales tratados.

¬ęDemostramos que LCN2 llega al cerebro, llega al hipot√°lamo y suprime la ingesta de alimentos en primates no humanos¬Ľ, concluye la autora principal Stavroula Kousteni, profesora de fisiolog√≠a y biof√≠sica celular en el centro m√©dico Irving de la Universidad de Columbia. ¬ęNuestros resultados muestran que la hormona puede reducir el apetito con una toxicidad insignificante y sentar las bases para el siguiente nivel de pruebas de LCN2 para uso cl√≠nico¬Ľ.

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios en el texto).

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