Un equipo de investigaci贸n internacional dirigido por la Universidad de Columbia Brit谩nica (UBC) ha descubierto por primera vez la importancia de una peque帽a gl谩ndula ubicada detr谩s del estern贸n que trabaja para prevenir el aborto espont谩neo y la diabetes en mujeres embarazadas.

El 贸rgano en cuesti贸n es el timo, identificado en un estudio publicado hoy en la revista Nature por tener un papel importante tanto en el control metab贸lico como en la inmunidad durante el embarazo.

A medida que el sistema inmunol贸gico se adapta para apoyar a la madre y al feto, ha desconcertado a los investigadores durante d茅cadas.

El estudio, realizado por un equipo de investigaci贸n internacional, incluido el Dr. Josef Penninger de UBC, revela una respuesta. Los investigadores encontraron que las hormonas sexuales femeninas instruyen cambios importantes en el timo, un 贸rgano central del sistema inmunol贸gico, para producir c茅lulas especializadas llamadas Tregs para hacer frente a los cambios fisiol贸gicos que surgen durante el embarazo.

Los investigadores tambi茅n identificaron a RANK, un receptor expresado en una parte del timo llamada epitelio, como la mol茅cula clave detr谩s de este mecanismo.

芦Sab铆amos que RANK se expresaba en el timo, pero se desconoc铆a su funci贸n en el embarazo禄, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Penninger, profesor del departamento de gen茅tica m茅dica y director del Instituto de Ciencias de la Vida de la UBC.

Para obtener una mejor comprensi贸n, los autores estudiaron ratones en los que RANK estaba excluido del timo.

鈥淟a ausencia de RANK impidi贸 la producci贸n de Tregs en el timo durante el embarazo. Esto result贸 en menos Treg en las placentas, lo que condujo a altas tasas de aborto espont谩neo 鈥, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Magdalena Paolino, profesora asistente en el departamento de medicina del Karolinska Institutet.

Los hallazgos tambi茅n ofrecen nuevos conocimientos moleculares sobre el desarrollo de la diabetes durante el embarazo, conocida como diabetes gestacional, una enfermedad que afecta aproximadamente al 15% de las mujeres embarazadas en todo el mundo y de la que los cient铆ficos a煤n saben poco.

En embarazos saludables, los investigadores encontraron que Tregs migr贸 al tejido adiposo de la madre para prevenir la inflamaci贸n y ayudar a controlar los niveles de glucosa en el cuerpo. Las ratas embarazadas sin RANK ten铆an niveles altos de glucosa e insulina en la sangre y muchos otros indicadores de diabetes gestacional, incluidos los j贸venes m谩s j贸venes que el promedio.

芦Al igual que los beb茅s de mujeres con diabetes durante el embarazo, los cachorros reci茅n nacidos eran mucho m谩s pesados 鈥嬧媞ue el promedio禄, dijo el Dr. Paolino.

La deficiencia de Treg durante el embarazo tambi茅n result贸 en efectos transgeneracionales duraderos en la descendencia. Los cachorros siguieron siendo propensos a la diabetes y al exceso de peso durante toda su vida.

Dar Tregs derivados del timo a ratones con deficiencia de RANK aislada de embarazos normales revirti贸 todos sus problemas de salud, incluidos el aborto y los niveles de glucosa materna, y tambi茅n normaliz贸 el peso corporal de las cr铆as.

Los investigadores tambi茅n observaron a mujeres con diabetes durante el embarazo, revelando un n煤mero reducido de Tregs en sus placentas, similar al estudio en ratas.

芦El descubrimiento de este nuevo mecanismo subyacente a la diabetes gestacional ofrece potencialmente nuevos objetivos terap茅uticos para la madre y el feto en el futuro禄, dijo la coautora Dra. Alexandra Kautzky-Willer, investigadora cl铆nica de la Universidad M茅dica de Viena.

芦El timo cambia mucho durante el embarazo y c贸mo esta reconfiguraci贸n de un tejido completo contribuye a un embarazo saludable es uno de los misterios restantes de la inmunolog铆a禄, dijo el Dr. Penninger.

鈥淣uestro trabajo durante muchos a帽os no solo resolvi贸 este acertijo (las hormonas del embarazo reconectan el timo a trav茅s de RANK), sino que tambi茅n descubrieron un nuevo paradigma para su funci贸n: el timo no solo cambia el sistema inmunol贸gico de la madre, por lo que no rechaza al feto, pero el timo tambi茅n controla la salud metab贸lica de la madre. Esta investigaci贸n cambia nuestra visi贸n del timo como un 贸rgano activo y din谩mico necesario para salvaguardar el embarazo 鈥, dijo el Dr. Penninger.

(Esta historia se public贸 desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto. Solo se ha cambiado el t铆tulo).

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