Los científicos británicos están tratando de establecer si la rápida propagación en el sur de Inglaterra de una nueva variante del virus que causa el Covid-19 está relacionada con mutaciones que detectaron en la cepa, dijeron el martes.

Las mutaciones incluyen cambios en la proteína «pico» importante que usa el coronavirus SARS-CoV-2 para infectar células humanas, dijo un grupo de científicos que rastrea la genética del virus, pero no está claro si esto lo hace más infeccioso.

«Se están realizando esfuerzos para confirmar si alguna de estas mutaciones está contribuyendo o no a una mayor transmisión», dijeron los científicos de Covid-19 Genomics UK (COG-UK) en un comunicado.

La nueva variante, que los científicos del Reino Unido han llamado «VUI – 202012/01», incluye una mutación genética en la proteína «pico» que, en teoría, podría resultar en una propagación más fácil de Covid-19 entre las personas.

El gobierno británico citó el lunes un aumento en la cantidad de nuevas infecciones, que pueden estar parcialmente relacionadas con la nueva variante, ya que movió su capital y muchas otras áreas al nivel más alto de restricciones de Covid-19.

Hasta el 13 de diciembre, se habían identificado 1.108 casos de Covid-19 con la nueva variante, predominantemente en el sur y este de Inglaterra, dijo Public Health England en un comunicado.

Pero actualmente no hay evidencia de que la variante tenga más probabilidades de causar infecciones graves por Covid-19, dijeron los científicos, o que haga que las vacunas sean menos efectivas.

«Ambos temas requieren más estudios llevados a cabo a un ritmo acelerado», dijeron los científicos de COG-UK.

Las mutaciones, o cambios genéticos, aparecen naturalmente en todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, a medida que se replican y circulan en poblaciones humanas.

En el caso del SARS-CoV-2, estas mutaciones se acumulan a una tasa de una a dos mutaciones por mes en todo el mundo, según expertos en genética de COG-UK.

«Como resultado de este proceso en curso, ya han aparecido muchos miles de mutaciones en el genoma del SARS-CoV-2 desde que surgió el virus en 2019», dijeron.

La mayoría de las mutaciones observadas hasta ahora no han tenido ningún efecto aparente sobre el virus, y es probable que solo una minoría altere el virus de manera significativa, por ejemplo, haciéndolo más capaz de infectar a las personas, más probable de causar enfermedades graves o menos sensible a las defensas inmunitarias naturales o inducidas por vacunas.

Susan Hopkins, consultora médica de PHE, dijo: «No es inesperado que el virus evolucione y es importante que identifiquemos cualquier cambio rápidamente para comprender el riesgo potencial».

Dijo que la nueva variante «se está detectando en una amplia geografía, especialmente donde hay un aumento de casos detectados».

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto. Solo se ha cambiado el título).

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