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La recuperación de EE. UU. De la recesión pandémica está mostrando impulso

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La política de tasas de interés ultrabajas de la Reserva Federal, diseñada para fomentar el endeudamiento y el gasto, también ha brindado un apoyo significativo.

Impulsada por los consumidores e impulsada por la ayuda del gobierno, la economía de EE. UU. Se está recuperando notablemente rápida de la recesión que golpeó al país el año pasado a raíz del coronavirus y que ha costado a decenas de millones de estadounidenses sus empleos y negocios.

La economía creció en el último trimestre a una vigorosa tasa anual de 6,4%, dijo el jueves el gobierno, y las expectativas son que el trimestre actual sea aún mejor. El número de personas que buscan prestaciones por desempleo, un crudo reflejo de los despidos, alcanzó la semana pasada su punto más bajo desde la pandemia. Y la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo el jueves que más estadounidenses firmaron contratos para comprar casas en marzo, lo que refleja un fuerte mercado inmobiliario a medida que se acerca el verano.

Los economistas dicen que la vacunación generalizada y la reducción de los casos virales, la reapertura de más empresas, una importante inyección de ayuda federal y la mejora del empleo deberían ayudar a mantener un crecimiento estable. Para 2021 en su conjunto, esperan que la economía se expanda alrededor de un 7%, lo que marcaría el crecimiento más rápido en el año calendario desde 1984.

En marzo, los empleadores estadounidenses crearon 916.000 puestos de trabajo, el mayor aumento en el número de contrataciones desde agosto. Mientras tanto, el gasto minorista ha aumentado, la producción industrial está aumentando y la confianza del consumidor ha alcanzado su punto máximo desde el inicio de la pandemia.

“Estamos viendo girar todos los motores de la economía”, dijo Gregory Daco, economista jefe de Oxford Economics. “Tenemos un entorno de salud mejorando, el estímulo fiscal sigue siendo abundante y estamos empezando a ver la recuperación de puestos de trabajo”. La velocidad de recuperación de la economía fue particularmente impresionante, dada la magnitud del daño que le infligió la pandemia desde marzo del año pasado. Con las empresas prácticamente cerradas, la economía se contrajo a una tasa anual récord del 31% en el trimestre abril-junio del año pasado, antes de recuperarse con fuerza en los meses siguientes.

La fuerza renovada en los Estados Unidos, la economía más grande, está ayudando a sacar al mundo desarrollado de la recesión. En Europa, por ejemplo, la recuperación se ha retrasado debido a la menor ayuda gubernamental y las implementaciones de vacunación más lentas que han prolongado los bloqueos. Los economistas del Berenberg Bank estiman que los 19 países que utilizan el euro se contrajeron en el primer trimestre.

A pesar de todos los avances de la economía estadounidense, todavía queda un largo camino por recorrer. Más de 8 millones de puestos de trabajo siguen perdidos a causa de la pandemia. Y la recuperación sigue siendo bastante desigual: la mayoría de los empleados con educación superior y cuello blanco pudieron trabajar desde casa el año pasado. Muchos incluso han acumulado ahorros y ampliado su riqueza con el aumento del valor de las viviendas y un mercado de valores récord, que se ha disparado en más del 80% desde marzo del año pasado.

Por el contrario, los recortes de empleo han afectado fuertemente a los trabajadores con salarios bajos, las minorías raciales y las personas sin educación universitaria. Además, muchas mujeres, especialmente las madres trabajadoras, han tenido que abandonar el mercado laboral para cuidar a sus hijos.

En su informe del jueves, el gobierno dijo que el producto interno bruto del país, su producción total de bienes y servicios, se aceleró en el trimestre enero-marzo desde una ganancia anual del 4,3% en el último trimestre de 2020.

Algunos economistas dicen que el crecimiento en el período actual de abril a junio puede alcanzar una tasa anual del 10% o más, impulsado por un aumento en el número de personas que viajan, compran, salen a cenar y retoman sus hábitos de consumo.

Una de las principales razones del aumento de las expectativas es el nivel récord de gasto federal que se espera que fluya hacia la economía. Un paquete de $ 1,9 billones que el presidente Joe Biden aprobó en el Congreso en marzo proporcionó, entre otros rescates, pagos de estímulo de $ 1,400 para la mayoría de los adultos. Además, Biden propone dos importantes planes de gastos adicionales: un paquete de infraestructura de $ 2.3 billones y una inversión de $ 1.8 billones en niños, familias y educación que el presidente promovió el miércoles por la noche en su primer discurso en una sesión conjunta del Congreso.

La política de tasas de interés ultrabajas de la Reserva Federal, diseñada para fomentar el endeudamiento y el gasto, también ha brindado un apoyo significativo. De hecho, se espera que la economía se expanda tan rápidamente que algunos economistas han expresado su preocupación de que podría inflamar la inflación. Esto se debe, en parte, a que el aumento de la demanda ha provocado cuellos de botella en la oferta y escasez de algunos componentes, en particular los semiconductores, que son esenciales para los sectores de automoción, tecnología y dispositivos médicos, entre otros.

Sin embargo, en una conferencia de prensa el miércoles, el presidente Jerome Powell reiteró su confianza en que cualquier salto en la inflación sería temporal. Y dijo que la Fed quiere ver una recuperación sustancial y sostenida antes de considerar retirar su apoyo económico. Mientras tanto, Powell dejó en claro que el banco central no está ni cerca de comenzar un revés en sus políticas de tasas ultrabajas.

A medida que se eliminan más restricciones a los negocios y más personas se aventuran a salir de compras y comer fuera, las empresas que los atienden se benefician. McDonald’s, por ejemplo, registró un fuerte aumento en los ingresos en el último trimestre, incluso superando el mismo período en 2019, mucho antes de que la pandemia aplanara la economía. Asimismo, la mayoría de las grandes empresas de tecnología han reportado ganancias impresionantes. En Apple, por ejemplo, la demanda del iPhone y otros productos de la empresa generó ganancias más del doble en el período de enero a marzo.

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