El remdesivir antiviral no debe utilizarse como tratamiento de rutina para pacientes con Covid-19 en salas de cuidados intensivos, dijo el titular de uno de los principales organismos que representan a los médicos de cuidados intensivos, en un golpe al fármaco desarrollado por la empresa estadounidense Gilead.

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Remdesivir, también conocido como Veklury, y el esteroide dexametasona son los únicos medicamentos autorizados para tratar a pacientes con Covid-19 en todo el mundo. Pero el estudio más grande sobre la efectividad del remdesivir, realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), mostró el 15 de octubre que tuvo poco o ningún impacto, contradiciendo estudios anteriores.

A la luz de los nuevos datos provisionales del estudio Solidaridad de la OMS, «el remdesivir ahora se clasifica como un medicamento que no se debe usar de forma rutinaria en pacientes con Covid-19», dijo Jozef Kesecioglu, presidente de la Sociedad Europea de Medicina Intensiva (ESICM). en una entrevista con Reuters.

Kesecioglu dijo que la recomendación se discutirá en un artículo científico sobre terapias Covid que ESICM está preparando con la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos, otra agencia de cuidados intensivos, que se publicará en enero.

La primera versión del artículo, publicada en marzo, dijo que no había suficiente información para recomendar el uso de remdesivir y otros antivirales en pacientes críticamente enfermos con Covid-19.

Gilead, que cuestionó los hallazgos de la OMS, dijo en una declaración enviada por correo electrónico: «Estamos seguros de que los médicos de primera línea reconocen el beneficio clínico de Veklury basándose en pruebas sólidas de varios estudios controlados aleatorios».

ESICM representa a miles de anestesiólogos, médicos respiratorios, enfermeras y otros profesionales de cuidados intensivos en más de 120 países.

Aunque los médicos y hospitales no están obligados a seguir sus consejos, su recomendación puede restringir el uso de remdesivir.

A fines de octubre, Gilead recortó su pronóstico de ingresos para 2020, citando una demanda menor a la esperada y dificultad para predecir que las ventas se recuperen.

AMPLIAMENTE UTILIZADO

Sin embargo, la droga sigue siendo ampliamente utilizada en hospitales. Está autorizado o aprobado para su uso en más de 50 países y fue uno de los medicamentos administrados al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, cuando dio positivo por coronavirus en octubre.

La Unión Europea firmó un acuerdo de 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) con Gilead por 500.000 cursos a remitir a 2.070 euros cada uno, días antes de los resultados de Solidaridad.

El acuerdo no obliga a los países europeos a comprar remedios, pero los gobiernos han decidido realizar grandes pedidos incluso después de los resultados de Solidarity, con Alemania comprando una gran cantidad de acciones en noviembre, diciendo que el medicamento era útil, especialmente al principio del curso de la enfermedad.

Kesecioglu dijo que no hay datos suficientes disponibles sobre cuándo el remdesivir puede ser efectivo o para qué pacientes, lo que lleva a la decisión de desalentar su uso rutinario en cuidados intensivos.

Esto significa que los médicos deben usar remdesivir solo ocasionalmente y no como un tratamiento estándar para pacientes con Covid-19.

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Debido a los oscuros beneficios del remdesivir, el departamento de cuidados intensivos del Centro Médico de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, donde trabaja Kesecioglu, no lo ha usado para tratar a pacientes con Covid-19, dijo.

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS

Diez meses después de que comenzara la pandemia, continúa un debate en la industria médica sobre qué medicamentos son los mejores para tratar a los pacientes hospitalizados con Covid-19.

Remdesivir tiene efectos secundarios potenciales en los riñones, según los datos compartidos por Gilead con la Agencia Europea de Medicamentos, que está evaluando su posible toxicidad.

Arnaud Hot, jefe de medicina del hospital Edouard Herriot en Lyon, Francia, dijo a Reuters que algunos pacientes en su hospital sufrieron daño renal y, por lo tanto, ya no usaban remdesivir, excepto en casos raros.

Kesecioglu dijo que el plasma convaleciente, que también se administra experimentalmente a algunos pacientes con Covid-19, aunque no ha sido aprobado, tampoco fue recomendado por ESICM para uso rutinario en cuidados intensivos porque sus beneficios no estaban claros.

Añadió que los posibles efectos secundarios del plasma convaleciente, la parte líquida de la sangre extraída de pacientes con Covid-19, tampoco estaban claros.

En contraste, Kesecioglu dijo que se recomendó el uso de dexametasona en pacientes hospitalizados porque había suficiente información sobre su efectividad.