Los cirujanos de un gran centro médico académico realizan procedimientos quirúrgicos menos complejos que sus colegas masculinos, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH). Este estudio, publicado en la revista Annals of Surgery, es uno de los primeros en medir el problema del subempleo entre las cirujanas en Estados Unidos, que puede afectar el salario, la progresión profesional y la satisfacción laboral.

Solo uno de cada cinco cirujanos que trabajan en Estados Unidos es mujer. El desempleo es prácticamente inexistente entre los cirujanos, pero muchos cirujanos, así como mujeres profesionales en otras áreas, experimentan subempleo, la subutilización de habilidades, según el Banco de la Reserva Federal. «Las mujeres en cirugía hablan entre ellas sobre cómo pueden ser percibidas como menos seguras o competentes y, por estas razones, pueden tener menos oportunidades de realizar casos estimulantes y desafiantes», dice Cassandra Kelleher, MD, cirujana pediátrica en MGH y autora principal del estudio Annals of Surgery. «Nos preguntamos si eso era cierto, y si es así, ¿por qué?»

Para averiguarlo, Kelleher, el investigador postdoctoral Ya-Wen Chen, MD, MPH, autor principal del estudio, y varios colegas analizaron 551,047 informes de casos de operaciones realizadas por 131 cirujanos en el MGH entre 1997 y 2018. Para comparar la dificultad De las cirugías que realizaron mujeres y hombres, los investigadores utilizaron una métrica universalmente aceptada, conocida como la Unidad de Valor Relativo del Trabajo (wRVU), que mide la complejidad técnica de un procedimiento. El estudio encontró que el wRVU promedio para los casos realizados por cirujanos masculinos fue de 10,8, en comparación con el 8,3 de las cirujanas, una diferencia de complejidad del 23 por ciento. «Si multiplica eso en el transcurso de un año o una carrera, es una gran diferencia», dice Chen.

El diseño del estudio descartó explicaciones comunes de por qué los cirujanos realizan procedimientos menos complejos, como elegir la subespecialidad, o que las mujeres están menos disponibles debido a compromisos familiares. La encuesta tampoco encontró indicios de que el problema hubiera mejorado en las últimas dos décadas e indicó que el subempleo era un problema más importante para los cirujanos con más antigüedad.

Durante años, se ha aconsejado a los cirujanos que tomen medidas como asistir a conferencias de capacitación en liderazgo para ayudarlos a progresar en sus carreras. Si bien estos programas tienen valor, los autores del estudio enfatizan que la cirugía en sí no es el problema. «Puede ser que los médicos o los pacientes solicitantes no confíen en las cirugías para realizar casos complejos», dice Chen. “Si eso es cierto, entonces no vamos a resolver el problema simplemente haciendo que los cirujanos participen en la capacitación de liderazgo. Necesitamos un enfoque sistémico. ”Encontrar el enfoque correcto requerirá una comprensión más profunda del problema, dicen los investigadores, por lo que Chen, Kelleher y sus colegas están actualmente estudiando nuevas referencias de pacientes recibidas por un grupo de cirujanos masculinos y femeninos.