Un equipo de investigadores en rehabilitación estudió los déficits en la velocidad de procesamiento en personas con lesión de la médula espinal (LME). Encontraron que el grupo de LME y los controles de mayor edad tenían patrones de activación similares, pero el grupo de LME difería significativamente de sus controles de la misma edad.

Los científicos compararon a los pacientes con SCI y sus patrones de activación cerebral con los de controles sanos de la misma edad y sujetos mayores sanos.

El artículo, ‘Los mecanismos neuronales subyacentes a los déficits de velocidad de procesamiento en personas que han sufrido una lesión de la médula espinal: un estudio piloto’ fue publicado por Brain Topografía. Los autores son científicos con experiencia en investigación en rehabilitación cognitiva y rehabilitación de SCI: Glenn Wylie, DPhil, Nancy D. Chiaravalloti, PhD, Erica Weber, PhD, Helen Genova, PhD y Trevor Dyson-Hudson, MD, de la Fundación Kessler, y Jill M. Wecht, EdD, Centro Médico de VA James J. Peters.

Los individuos con LME crónica tienen un mayor riesgo de déficits cognitivos que se asemejan a los déficits asociados con el proceso de envejecimiento, dando lugar a la teoría del “envejecimiento cognitivo acelerado”. Como informó anteriormente este equipo, los déficits afectan la velocidad de procesamiento, el nuevo aprendizaje y la memoria y la fluidez verbal, dominios afectados durante el envejecimiento. Este estudio es el primero en examinar los mecanismos neuronales de las tareas cognitivas de orden superior en personas con LME. La atención se centró en la velocidad de procesamiento, que se sabe que se ve afectada por la SCI y el envejecimiento, y es una parte integral de la función cognitiva y las actividades de la vida cotidiana.

Los 30 participantes eran participantes de un estudio más amplio que se sometió a estudios de neuroimagen opcionales en el Centro de Neuroimagen Rocco Ortenzio de la Fundación Kessler: 10 sujetos con LME cervical, 10 controles de la misma edad y 10 sujetos mayores sanos. Además de los métodos de prueba neuropsicológicos tradicionales, la velocidad de procesamiento se probó en el escáner, utilizando tareas de comparación de letras cronometradas durante la resonancia magnética funcional (fMRI). Este estudio fue el primero en utilizar la prueba de comparación de letras modificadas.

Se encontraron diferencias significativas en la activación cerebral entre el grupo de SCI y el grupo de control de la misma edad, pero el SCI y los grupos mayores tenían patrones similares, incluida la activación del hipocampo, las áreas frontal y parietal. «Esto sugiere que las personas con SCI están compensando los déficits en la velocidad de procesamiento, dependiendo de áreas del cerebro involucradas en el control ejecutivo y la memoria», señaló el Dr. Chiaravalloti, «quien apoya la teoría del envejecimiento cerebral acelerado después de SCI. ”.

A pesar de las limitaciones del tamaño de la muestra y el nivel de lesión, el estudio es una contribución importante a nuestra comprensión del impacto de la LME en la cognición, según el Dr. Wylie, director del Centro Ortenzio. «Nuestra capacidad para observar la activación cerebral mientras el individuo realiza tareas cognitivas específicas proporciona nueva información sobre los mecanismos detrás de los déficits cognitivos que ahora sabemos que afectan a una proporción sustancial de la población con LME», dijo el Dr. Wylie. “El desarrollo de tratamientos dirigidos a estos déficits depende de nuestra búsqueda de esta línea de investigación, que puede beneficiar a otras poblaciones afectadas por retrasos en la velocidad de procesamiento”.

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios en el texto).

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