Los protectores faciales por s铆 solos no son muy efectivos para prevenir la infecci贸n por COVID-19 sin m谩scaras, dice un nuevo estudio que evalu贸 lo que sucede con el flujo de aire alrededor de estas pantallas de pl谩stico cuando alguien estornuda cerca. La investigaci贸n, publicada en la revista Physics of Fluids, se帽al贸 que la cantidad de personas que usan protectores faciales como sustitutos de las m谩scaras ha aumentado en escuelas, universidades, restaurantes y empresas de servicios. Sin embargo, los cient铆ficos, incluidos los de la Universidad de Fukuoka en Jap贸n, dijeron que los estornudos producen un fen贸meno de fluido conocido como anillos de v贸rtice que pueden capturar part铆culas microsc贸picas y atravesar la barrera protectora.

鈥淯n anillo de v贸rtice es un v贸rtice en forma de rosquilla que se genera mediante una expulsi贸n instant谩nea de fluido desde un orificio circular. se asemeja a anillos de burbujas hechos por delfines 鈥, explic贸 el coautor del estudio Fujio Akagi, de la Universidad de Fukuoka. En el estudio, los cient铆ficos evaluaron lo que sucede cuando un usuario de un protector facial se expone a un estornudo de una persona infectada que se encuentra a un metro frente a ellos.

芦Los anillos de v贸rtice generados por el estornudo capturan las gotitas microsc贸picas dentro del estornudo y las transportan a los bordes superior e inferior del protector facial禄, dijo Akagi. Agreg贸 que las gotas viajan r谩pidamente hacia el usuario del protector facial, entre 0,5 y un segundo despu茅s de que comienza el estornudo. 芦Si esta hora de llegada se sincroniza con la inhalaci贸n, el usuario del escudo inhalar谩 las gotas禄, a帽adi贸.

Con base en el an谩lisis, los cient铆ficos dijeron que las gotas de los estornudos son transportadas no solo por el flujo de aire a alta velocidad causado por los estornudos, sino tambi茅n por los anillos de v贸rtice generados por los estornudos. Dijeron que las gotas microsc贸picas transportadas por los anillos de v贸rtice pueden ingresar al escudo desde los bordes superior e inferior.

芦Tambi茅n se confirm贸 que algunas part铆culas (en esta simulaci贸n, el 4,4 por ciento de las gotas liberadas) entraron en el protector facial y alcanzaron la vecindad de la nariz禄, escribieron los cient铆ficos del estudio. Los investigadores creen que los protectores faciales por s铆 solos no son muy eficaces para prevenir la infecci贸n por COVID-19.

Sin embargo, al obtener una mejor comprensi贸n de las debilidades del escudo facial, esperan aumentar la protecci贸n al reducir el flujo que ingresa al escudo. 芦Actualmente estamos desarrollando y demostrando varios escudos mejorados禄, dijo Akagi.

鈥淨ueremos contribuir a mantener a las personas a salvo de las infecciones y creemos que alg煤n d铆a, en un futuro cercano, los profesionales m茅dicos podr谩n prevenir la infecci贸n usando solo un protector facial y una mascarilla normal o, idealmente, solo con un protector facial鈥 . a帽adi贸.

(Esta historia se public贸 desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto. Solo se ha cambiado el t铆tulo).

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