Los trabajadores de la salud tienen 7 veces más probabilidades de tener una infección grave por Covid-19 que los que tienen otros tipos de trabajos «no esenciales», según una encuesta que se centra en el primer bloque en el Reino Unido.

La investigación se publicó en línea en la revista Occupational & Environmental Medicine.

Y aquellos con trabajos en los sectores de bienestar y transporte tienen el doble de probabilidades de hacerlo, enfatizando la necesidad de garantizar que los trabajadores esenciales (esenciales) estén adecuadamente protegidos contra las infecciones, dicen los investigadores.

Pocos estudios han analizado las diferencias en el riesgo de desarrollar una infección grave por Covid-19 entre diferentes grupos de trabajadores. Si bien se sabe que quienes trabajan en el sector de la salud corren un alto riesgo, no está claro cuáles pueden ser los riesgos para quienes trabajan en otros sectores.

Por lo tanto, los investigadores compararon el riesgo de desarrollar una infección grave por Covid-19 en trabajadores esenciales y no esenciales, basándose en datos vinculados del estudio del Biobanco del Reino Unido (2006-10), los resultados de la prueba Covid-19 de Public Health England y muertes registradas del 16 de marzo al 26 de julio de 2020.

El Biobanco del Reino Unido es un estudio a largo plazo que rastrea los factores que pueden influir en el desarrollo de enfermedades en aproximadamente medio millón de adultos de mediana edad y mayores.

La infección grave se definió como un resultado positivo de la prueba del SARS-CoV-2, el virus responsable del Covid-19, durante la estancia hospitalaria o la muerte atribuible al virus.

El estudio incluyó a 120.075 empleados de entre 49 y 64 años. De estos, 35.127 (29%) fueron clasificados como trabajadores esenciales: salud (9%); asistencia social y educación (11%); ‘otros’ incluye a la policía y a quienes trabajan en el transporte y preparación de alimentos (9%)

Los de etnia negra y asiática representaron casi el 3% cada uno del total. Era más probable que fueran trabajadores esenciales, al igual que las mujeres.

En total, 271 empleados tenían una infección grave por Covid-19. Profesionales de la salud, definidos como médicos y farmacéuticos; equipo de apoyo médico; profesionales asociados de la salud, definidos como enfermeras y paramédicos; y los trabajadores de asistencia social y transporte tenían tasas más altas de Covid-19 severo que los trabajadores no esenciales.

En comparación con los trabajadores no esenciales, los que trabajan en el cuidado de la salud tenían más de 7 veces más probabilidades de tener una infección grave.

Y los que trabajaban en asistencia social y educación tenían un 84% más de probabilidades de hacerlo; mientras que «otros» trabajadores esenciales tenían un 60% más de riesgo de desarrollar Covid-19 grave.

Cuando los investigadores refinaron aún más las categorías de trabajo, se descubrió que el equipo de apoyo médico tenía casi 9 veces más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave; los que reciben asistencia social tienen casi 2,5 veces más probabilidades de hacerlo; mientras que los trabajadores del transporte tenían el doble de probabilidades de hacerlo.

Y cuando los investigadores observaron el impacto de la etnia, encontraron que los riesgos de infección grave para los trabajadores no esenciales negros y asiáticos eran similares a los de los trabajadores esenciales blancos, lo que sugiere que la etnia es un factor clave.

Los trabajadores no esenciales de origen negro y asiático también tenían más de 3 veces más probabilidades de desarrollar una infección grave por Covid-19 que los trabajadores blancos no esenciales, mientras que los trabajadores esenciales negros y asiáticos tenían más de 8 veces más probabilidades de desarrollarse.

Con la excepción de los trabajadores del transporte, para quienes el alto riesgo de infección grave por Covid-19 estaba relacionado con el nivel socioeconómico, los hallazgos siguieron siendo ciertos incluso después de tener en cuenta los factores de riesgo potencialmente influyentes, incluido el estilo de vida, problemas de salud y patrones laborales coexistentes.

Este es un estudio observacional y, por lo tanto, no puede establecer la causa. Y los autores reconocen que sus datos iniciales se recopilaron hace más de una década, por lo que no pudieron dar cuenta de ningún cambio en la salud, el estilo de vida, los ingresos y la situación laboral. El Biobanco del Reino Unido tampoco es representativo de la población en general.

Los investigadores tampoco pudieron tener en cuenta los cambios en el riesgo a lo largo del tiempo, como la disponibilidad de equipo de protección personal (EPP). Sin embargo, los resultados son similares a los de otros estudios, señalan.

Y concluyen: “Nuestros hallazgos refuerzan la necesidad de contar con arreglos adecuados de salud y seguridad y la provisión de EPP para los trabajadores esenciales, especialmente en los sectores de la salud y la atención social. La salud y el bienestar de los trabajadores esenciales es fundamental para limitar la propagación y gestionar la carga de las pandemias mundiales. «

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto. Solo se ha cambiado el título).

Siga más historias en Facebook y Gorjeo