En un estudio controlado de fumadores, no fumadores y usuarios de cigarrillos electr贸nicos, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte encontraron que los usuarios de cigarrillos electr贸nicos exhib铆an respuestas inmunes significativamente alteradas a un modelo de infecci贸n por el virus de la influenza, lo que sugiere mayor susceptibilidad a la enfermedad.

Los resultados, publicados en el American Journal of Respiratory Cell and Molecular Biology, muestran que la vaporizaci贸n altera la expresi贸n de genes y la producci贸n de prote铆nas en las c茅lulas respiratorias, adem谩s de alterar la producci贸n de anticuerpos espec铆ficos del virus.

芦En muchos de los participantes del estudio, vimos m谩s cambios en la respuesta inmune en los usuarios de cigarrillos electr贸nicos que en los fumadores禄, dijo la primera autora Meghan Rebuli, PhD, profesora asistente en el Departamento de Pediatr铆a de la UNC y miembro del Centro de Medicina Ambiental de la UNC , Asma y Biolog铆a Pulmonar.

鈥淭odos estos factores tienen el potencial de afectar adversamente la respuesta a un virus y la inmunidad post-infecci贸n. Aunque usamos la influenza como modelo, esto sugiere que los usuarios de cigarrillos electr贸nicos probablemente sean m谩s susceptibles a los virus respiratorios que los no fumadores, y esto probablemente incluye al SARS-CoV-2, el virus que causa el coronavirus 2019 (Covid -19) 鈥, agreg贸 Rebuli.

La principal raz贸n para evitar fumar es el riesgo de c谩ncer, enfermedad card铆aca, enfisema, accidente cerebrovascular, diabetes, trastorno pulmonar obstructivo cr贸nico y otras enfermedades pulmonares. Por estas razones, los investigadores tambi茅n han estudiado los efectos potenciales de los cigarrillos electr贸nicos, que est谩n compuestos por miles de sustancias qu铆micas, muchas de las cuales est谩n aprobadas por la FDA para su ingesti贸n, pero no para inhalaci贸n.

Pero durante muchos a帽os, la inhalaci贸n de humo de tabaco tambi茅n se ha asociado con un mayor riesgo de infecci贸n viral, como la influenza. La inhalaci贸n de aerosoles de cigarrillos electr贸nicos tambi茅n se ha asociado con la inmunosupresi贸n en el tracto respiratorio, espec铆ficamente en la capa protectora de la mucosa que recubre el interior de la cavidad nasal.

Rebuli, la autora principal Ilona Jaspers, PhD, y sus colegas, pensaron que los cambios en la respuesta inmune de la mucosa nasal podr铆an modificar las respuestas de defensa del hu茅sped antiviral en los usuarios de cigarrillos electr贸nicos.

Esto es importante porque se ha demostrado que los virus, incluidos la gripe y el SARS-CoV-2, infectan las cavidades nasales, donde pueden replicarse en las c茅lulas, propagarse a trav茅s del sistema respiratorio y transmitirse a otras personas.

Jaspers, director del Centro de Medicina Ambiental, Asma y Biolog铆a Pulmonar de la UNC, ha realizado experimentos previos que muestran que la vaporizaci贸n ha alterado cientos de genes en las c茅lulas epiteliales involucradas en la defensa inmune natural del cuerpo. Para el estudio actual, los investigadores quer铆an estudiar qu茅 sucede cuando los usuarios de cigarrillos electr贸nicos est谩n expuestos a un virus respiratorio.

Para el estudio, los no fumadores, fumadores de cigarrillos y usuarios de cigarrillos electr贸nicos, de entre 18 y 40 a帽os, fueron inoculados con la vacuna del virus de la influenza atenuada viva (LAIV), un modelo bien establecido de infecci贸n por influenza en el laboratorio. Jaspers: para examinar de forma segura la respuesta inmune innata.

Antes y despu茅s de la inoculaci贸n, los investigadores recolectaron l铆quido de revestimiento epitelial nasal, l铆quido de lavado nasal, biopsias de raspado nasal, orina y sangre. Los cient铆ficos examinaron citocinas y quimiocinas, inmunoglobulina A (IgA) espec铆fica de influenza, expresi贸n de genes inmunol贸gicos y marcadores de carga viral.

Los investigadores encontraron que aunque la cantidad de marcadores de carga viral no difiri贸 entre los tres grupos, los aumentos esperados en el l铆quido de revestimiento del epitelio nasal IgA anti-LAIV, que es un indicador potencial de inmunidad desarrollada despu茅s de la infecci贸n, no ocurrieron en los usuarios electr贸nicos. de cigarrillos y fumadores de cigarrillos.

Adem谩s, los cambios en la expresi贸n g茅nica inducidos por LAIV en las biopsias nasales difirieron en los fumadores de cigarrillos y los usuarios de cigarrillos electr贸nicos en comparaci贸n con los no fumadores, con un mayor n煤mero de genes alterados en los usuarios de cigarrillos electr贸nicos, lo que result贸 principalmente en una disminuci贸n de la expresi贸n de genes inmunes cr铆ticos para la defensa contra virus y la generaci贸n de memoria inmunol贸gica.

芦Esto no es bueno. Queremos que los niveles de IgA aumenten durante la infecci贸n. Es la forma natural del cuerpo de defenderse de un invasor. Aqu铆, vimos que tanto fumar como usar cigarrillos electr贸nicos deterioran los niveles de IgA禄, dijo Jaspers .

芦La expresi贸n suprimida de genes inmunes importantes tambi茅n es motivo de preocupaci贸n y est谩 en consonancia con una supresi贸n general de las respuestas inmunitarias apropiadas禄, a帽adi贸 Jaspers.

Adem谩s, la respuesta inmune alterada en los usuarios de cigarrillos electr贸nicos y los fumadores de cigarrillos puede hacer que las vacunas sean menos efectivas en estos grupos.

鈥淣o estamos seguros de si las personas que vaporizan son m谩s susceptibles al Covid-19 o si las vacunas ser铆an menos efectivas para ellos. Pero sabemos que nunca queremos ver la supresi贸n de genes, prote铆nas y anticuerpos involucrados en nuestra respuesta inmune. Y eso es lo que vemos en nuestros datos relacionados con el tabaquismo y el uso de cigarrillos electr贸nicos 鈥, dijo Rebuli.

(Esta historia se public贸 desde el feed de una agencia de cable sin cambios de texto).

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