Natasha (apellido oculto a pedido), de 35 años, tiene una enfermedad autoinmune que la pone en mayor riesgo de contraer Covid-19. Luego, durante cinco meses, se quedó en su casa en Bengaluru, trabajando de forma remota con la empresa fintech de la que es líder del equipo.

Mientras el virus circulaba por todo el mundo, ella no se sentía particularmente aventurera y no estaba interesada en correr riesgos. Sin embargo, lo que anhelaba era el contacto.

Su compañero de residencia estaba en Kerala por negocios en marzo y no pudo regresar a través de las fronteras cerradas del estado durante casi cinco meses. «Dos semanas después, comencé a desear un poco de calor», dice. “No sé cómo describirlo, pero necesitaba algo más que el contacto frío de una taza de porcelana o el aislamiento de una manta. Cuando mi compañero llegó a casa, tuvo que pasar otras dos semanas en cuarentena, y finalmente, cuando lo abracé, ¡fue un alivio! »

Lo que describe Natasha se llama hambre de piel o privación del tacto.

“El deseo de tocar es un rasgo de supervivencia. Nosotros, como seres humanos, nacimos en tal estado de inmadurez que no tenemos la capacidad de ocuparnos de nuestras propias necesidades ”, dice Kory Floyd, profesor del departamento de comunicaciones de la Universidad de Arizona. Lanzó un estudio – Heredabilidad de la comunicación cariñosa, publicado en Communication Monographs en abril – que sugiere que podría haber un componente genético en lo afectuosos que somos, y postula además que aquellos programados para necesitar dar y recibir más afecto pueden estar luchando contra el hambre de mayor grado de piel en la pandemia.

“El tacto es como la supervivencia para nosotros como niños. Si no tenemos a alguien que juegue y ayude a satisfacer nuestras necesidades, no sobreviviremos ”, dice Floyd. Hay pocos sustitutos para el contacto humano: lo más cercano es una almohada o una mascota. Floyd los llama a ambos «imperfectos, pero mejores que nada».

Cuando sentimos un toque positivo o un abrazo de alguien con quien tenemos una relación, se desencadena la liberación de la hormona oxitocina, también llamada «hormona del amor» u «hormona del abrazo» por esta razón, lo que te deja solo y feliz. sentimientos reducidos de ansiedad y miedo.

Si tiene el hábito de que su cerebro libere esta hormona del afecto con regularidad, si es afectuoso y tiene una relación amorosa, ya sea con un padre, un hijo, una pareja o una mascota, la falta de ella provocará el deseo. Eso es el hambre de la piel.

La Dra. Paulomi Sudhir, profesora de psicología clínica en el Instituto Nacional de Salud Mental y Neurociencias (NIMHANS), dice que es importante sentir esta emoción, si se puede de manera segura, pero es poco probable que la falta de ella cause algún daño a largo plazo.

“La privación táctil en el contexto de Covid-19 no es la privación táctil de, digamos, un niño privado de sus padres. La ausencia de contacto físico y emocional temprano en la vida puede resultar en experiencias traumáticas, estrés y ansiedad. Sin embargo, esto ocurre durante un período de tiempo considerable ”, dice el Dr. Sudhir. “La privación en el contexto de Covid se entiende mejor como asociada con menores posibilidades de infección o infección. En este sentido, es diferente de la privación que se observa en contextos de desarrollo extremadamente difíciles que resulta en impactos negativos duraderos. «