Los funcionarios de salud de EE. UU. Están adoptando un nuevo enfoque para alentar a los estadounidenses a usar máscaras: están enfatizando investigaciones recientes de que la máscara protege a la persona que la usa. Anteriormente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aconsejaban a las personas que usaran máscaras debido a la evidencia de que esto evita que las personas infectadas con el coronavirus, lo sepan o no, lo transmitan a otras personas.

Pero esta semana, los CDC publicaron un nuevo informe científico que analiza estudios recientes que descubren que un usuario recibe cierta protección.

La orientación de la agencia no ha cambiado. Continúa aconsejando a los estadounidenses que usen máscaras para evitar que el virus se propague.

«Pero ahora estamos diciendo que hay otra razón» para hacerlo, dijo el Dr. John Brooks, director médico de la respuesta de emergencia COVID-19 de los CDC.

Los funcionarios de la agencia se vieron influenciados por un estudio reciente realizado por investigadores japoneses que usaron cabezas de maniquí y respiradores artificiales para simular la propagación de partículas de coronavirus a través del aire y evaluar qué tan bien bloquearon la transmisión las máscaras.

Confirmó investigaciones anteriores de que las máscaras funcionan mejor cuando las usa una persona infectada, que puede propagar la enfermedad al toser, estornudar o hablar. Las máscaras bloquean alrededor del 60% de la cantidad de virus que sale de una persona infectada, encontró el estudio.

Pero los investigadores también encontraron que había beneficios cuando una persona no infectada que usaba una máscara tenía la mala suerte de estar cerca de una persona infectada que no la llevaba. En este escenario, la cantidad de virus inhalado por la persona no infectada se redujo del 37% al 50% si usaba una máscara.

Cuando las dos personas usaron máscaras, la disminución de las partículas de virus que golpearon a la segunda persona fue mayor: cerca del 70%.

El estudio no imitó a la perfección la mayoría de las situaciones del mundo real. Por ejemplo, las cabezas estaban a menos de dos metros y la cabeza que exhalaba del maniquí tosía más constantemente que la respiración normal.

Pero Brooks dijo que el valor de que todos usen máscaras es sugerido por varios otros estudios de situaciones del mundo real, incluido uno de clientes en un salón de belleza de Missouri, otro de un portaaviones de EE. UU. Y varios otros que rastrearon infecciones y muertes. en lugares que han adoptado mandatos de máscaras.