Los esp√≠as brit√°nicos y franceses solo pueden acceder a los datos personales de los usuarios de Internet y tel√©fonos cuando existe una ¬ęamenaza grave¬Ľ para la seguridad nacional, dictamin√≥ el tribunal m√°s alto de la Uni√≥n Europea.

En un juicio de bienvenida por parte de defensores de los derechos de los ciudadanos, el Tribunal de Justicia de la UE dijo que la ley del bloque proh√≠be medidas a gran escala que obliguen a los operadores de Internet y telefon√≠a a realizar ¬ęla transmisi√≥n o retenci√≥n general e indiscriminada de datos datos de tr√°fico y ubicaci√≥n ¬ę.

¬ęSin embargo, en situaciones donde un estado miembro enfrenta una seria amenaza a la seguridad nacional que parece ser genuina y presente o predecible¬Ľ, un gobierno puede eludir la obligaci√≥n de garantizar la confidencialidad de las comunicaciones electr√≥nicas, dijo el tribunal en su fallo en Luxemburgo el martes.

Privacy International y La Quadrature du Net, activistas por el derecho de los ciudadanos a la privacidad, plantearon desafíos separados en el Reino Unido y Francia, argumentando que las prácticas en las naciones iban demasiado lejos y violaban los derechos fundamentales.

¬ęSi bien la polic√≠a y las agencias de inteligencia juegan un papel muy importante para mantenernos a salvo, deben hacerlo bajo ciertas salvaguardas para evitar el abuso de su considerable poder¬Ľ, dijo Caroline Wilson Palow, directora legal de Privacy International, para declaraci√≥n de correo electr√≥nico. ¬ęEn cambio, se necesitan sistemas de vigilancia eficaces y espec√≠ficos que protejan tanto nuestra seguridad como nuestros derechos fundamentales¬Ľ, dijo.

La decisi√≥n del martes es la √ļltima de una larga lista de casos que buscan controlar los derechos de las autoridades a controlar a los ciudadanos. Una importante decisi√≥n judicial de la UE en 2014 anul√≥ las reglas que requer√≠an que las empresas de telefon√≠a e Internet almacenaran grandes cantidades de datos de los clientes. Los jueces dijeron que socava los derechos de las personas a la privacidad.

El caso de 2014 sent√≥ las bases para a√Īos de desaf√≠os, incluido uno en el que los jueces de la UE fallaron en contra del Reino Unido debido a sus planes de retenci√≥n de datos. Tambi√©n ha suscitado preocupaci√≥n en algunos pa√≠ses, incluido Reino Unido, de que las decisiones de los jueces de la UE privan a las autoridades de un poder crucial para proteger la seguridad nacional y combatir el terrorismo.

Los tribunales nacionales del Reino Unido, Bélgica y Francia, que habían solicitado la orientación de los jueces de la UE, ahora tendrán que aplicar las decisiones vinculantes del tribunal de la UE en sus decisiones finales en cada caso.

Aunque el Reino Unido se ha retirado oficialmente de la UE, un per√≠odo de transici√≥n est√° en vigor hasta finales de a√Īo, lo que significa que la decisi√≥n del martes todav√≠a se aplica al Reino Unido.

Los casos son: C-623/17 Privacy International, Casos conjuntos C-511/18 La Quadrature du Net ea, C-512/18 Red de datos francesa y Caso C-520/18 Ordre des barreaux francophones et germanophone ea