Desde que una ni√Īa tiene su¬†primera menstruaci√≥n¬†(aproximadamente a los 12 a√Īos), hasta que entra en la¬†menopausia¬†(en torno a los 51 a√Īos),¬†las mujeres tendr√°n alrededor de 400¬†ciclos menstruales, es decir, durante el periodo f√©rtil la regla vendr√° 400 veces.

Lo para lo que algunas es algo anecd√≥tico, una situaci√≥n que surge cada mes sin m√°s complicaci√≥n, para otras viene acompa√Īado de dolor, tambi√©n conocido como¬†dismenorrea, en ocasiones tan fuerte que llega incluso a afectarles en su d√≠a a d√≠a.

Este dolor asociado a la menstruaci√≥n puede ser primario y secundario, tal y como se√Īala Jos√© Manuel Traver, ginec√≥logo del¬†Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime. ‚ÄúEn el primario no hay evidencia de enfermedad org√°nica p√©lvica.¬†Durante la menstruaci√≥n el organismo produce unas sustancias denominadas prostaglandinas encargadas de desencadenar las contracciones del √ļtero¬†para expulsar la capa funcional del endometrio en el caso de que no se produzca un embarazo y √©stas son las causantes del dolor (a m√°s liberaci√≥n, m√°s dolor)‚ÄĚ, explica Traver.

Hablamos de dismenorrea secundaria cuando ese dolor viene provocado por una enfermedad orgánica pélvica.

Seg√ļn el experto, la dismenorrea afecta en torno al 40-60 por ciento de las mujeres y en el 10 por ciento de ellas llega a ser incapacitante.¬†‚ÄúEl tipo de dolor es espasm√≥dico, con irradiaci√≥n a la parte anterior de los muslos, siendo m√°ximo en el primer d√≠a y durando de 1 a 2 d√≠as‚ÄĚ, se√Īala Traver.

Adem√°s,¬†en la mitad de las pacientes el dolor menstrual viene acompa√Īado de otras afecciones. Las m√°s frecuentes son n√°useas, v√≥mitos, cansancio general, nerviosismo, mareo,¬†diarrea,¬†dolor de espalda,¬†dolor de cabeza¬†e incluso lipotimia.

¬ŅQu√© s√≠ntomas nos advierten de que el dolor no es normal?

Hay determinadas se√Īales que pueden ponernos sobre aviso de que estamos ante una dismenorrea secundaria que puede estar causada, o bien por un¬†DIU, o bien por otro problema ginecol√≥gico. Algunos de los m√°s habituales ser√≠an la¬†endometriosis, los quistes de ovario, la enfermedad inflamatoria p√©lvica, tumores benignos (p√≥lipos y¬†miomas), adherencias intra-abdominales o una obstrucci√≥n del canal endocervical.

Esos indicadores serían:

  • Cuando¬†el dolor comienza a interferir con la vida diaria, no mejora con los tratamientos habituales y evita que llevemos a cabo nuestras tareas cotidianas.
  • Cuando el dolor¬†empeora repentinamente.
  • Mujeres de m√°s de 25 a√Īos que presentan dolores severos por primera vez.
  • Aparici√≥n de fiebre¬†en los periodos de dolor.
  • Tener dolor incluso cuando no se est√° con el per√≠odo menstrual.

¬ŅC√≥mo podemos tratar el dolor menstrual?

Ante la aparición de la dismenorrea la mujer puede aplicar algunas medidas que mitiguen ese dolor, tal y como explica Traver.

Dismenorrea primaria

En estos casos la mujer debe intentar relajarse e informarse más, así como realizar cambios en su dieta, por ejemplo, reducir la cafeína y el chocolate; practicar ejercicio físico y aplicar calor local.

Respecto a las indicaciones terapéuticas, el ginecólogo recomienda:

  • Inhibidores de las prostaglandinas (AINES):
    • Derivados de los fenamatos (√°cido mefen√°mico).
    • Derivados del √°cido propi√≥nico (naproxeno ‚Äď ibuprofeno).
    • Derivados del √°cido ac√©tico (indometacina).
    • Derivados del √°cido en√≥lico (piroxican – tenoxican ‚Äďeloxican).
  • Analg√©sicos:
    • Paracetamol (en dismenorreas leves).
  • Hormonales:
    • Progest√°genos no esteroideos en segunda fase del ciclo
    • Anticonceptivos hormonales (p√≠ldora,¬†parche,¬†anillo vaginal).
  • Alternativas:
    • Los parches de trinitrato de glicerina.
    • Bloquedores del calcio (nifedipino ‚Äď flunaracine).
    • Suplementos diet√©ticos como el √°cido graso insaturado omega-3

Dismenorrea secundaria

En estos casos la mujer debe acudir al especialista para que le diagnostique la enfermedad orgánica pélvica causante y tratarla. Para confirmar el diagnóstico el médico puede solicitar que se realicen pruebas que incluyen ecografía, hemograma, cultivos vaginales y/o laparoscopia.