ajedrez

4 datos increíbles sobre el ajedrez

El ajedrez ha cautivado al mundo como ningún otro juego de mesa. Surgido en algún lugar de Asia en el siglo VII d.C. Desde entonces se ha extendido por todo el mundo, atrayendo a jugadores de todas las edades y procedencias, fascinados por un juego esencialmente sencillo de jugar y enloquecedoramente difícil de dominar.

Con piezas como torres, caballos, alfiles y peones, cada una con sus propias habilidades, el juego enfrenta a los jugadores entre sí y a ellos mismos… ¿Qué pieza jugar? ¿Qué movimiento hacer? ¿Debo atacar? ¿Defender? Las opciones pueden ser innumerables, poniendo a prueba la mente hasta sus límites.

He aquí cuatro datos increíbles sobre el ajedrez

Posibilidades prácticamente infinitas

Hay 318.979.564.000 formas potenciales de realizar las cuatro primeras jugadas para ambos bandos en una partida de ajedrez. A partir de ahí, las posibilidades son aún más alucinantes. El matemático estadounidense Claude Shannon calculó que se pueden jugar al menos 1.020 partidas de ajedrez únicas. (Para comparar, hay aproximadamente 1080 electrones en el Universo.) Y eso es sólo una estimación erudita.

El número real es probablemente aún mayor. Como dijo Jonathan Schaeffer, informático de la Universidad de Alberta, a Popular Science: «El número posible de partidas de ajedrez es tan enorme que nadie invertirá el esfuerzo de calcular el número exacto».

Lo largo y lo corto del ajedrez

Aunque el ajedrez puede jugarse de formas prácticamente infinitas, la partida más larga teóricamente posible es de 5.900 movimientos. Esto se debe a tres reglas: la regla de las 50 jugadas, la regla de la repetición de tres jugadas y la regla del material insuficiente. Si se realizan cincuenta movimientos sin que se mueva un peón o se capture una pieza, la partida termina en tablas.

Si un movimiento se repite tres veces, la partida termina en tablas. Si no hay suficientes piezas en el tablero para dar jaque mate a cualquiera de los reyes, la partida se declarará en tablas. Teniendo en cuenta estas limitaciones, el experto en ajedrez Braden Laughlin ha calculado que la partida más larga posible es de aproximadamente 5.900 movimientos.

Aunque una partida puede durar 5.900 movimientos, nadie se ha acercado a esa cifra. La partida de torneo más larga jamás disputada tuvo lugar en 1989, con 269 movimientos y veinte horas de duración.

La partida más corta posible es de dos movimientos, y termina en lo que se llama el «mate de los tontos», fotografiado a la derecha.

Los ordenadores conquista

En 1988, el ordenador Pensamiento Profundo (llamado así por la máquina ficticia del libro de Douglas Adams La guía del autoestopista galáctico) se convirtió en el primer ordenador en derrotar a un gran maestro en una partida de torneo. Más de treinta años después, los humanos ya no tienen ninguna posibilidad de enfrentarse a los mejores ordenadores de ajedrez.

Magnus Carlsen, actual campeón del mundo de ajedrez, tiene una puntuación Elo (una forma matemática de medir la habilidad ajedrecística) de 2847, más de 700 puntos menos que el ordenador líder. El aumento constante de la capacidad de procesamiento y el aprendizaje automático hacen que los ordenadores sigan aumentando su ventaja.

Un gran impulso para los académicos

Se ha planteado ampliamente la hipótesis de que jugar al ajedrez aumenta el rendimiento académico al entrenar la mente, y en 2019, un estudio publicado proporcionó pruebas que lo respaldan. El Dr. David Poston, un científico nuclear del Laboratorio Nacional de Los Álamos, hizo un seguimiento de la educación de los niños de la escuela primaria que participaron en el club de ajedrez y de los que no lo hicieron. «Los beneficios del ajedrez están fuertemente ligados al «aprendizaje» del juego», escribió, «cuanto más se aprende, más se beneficia».

Los niños que sólo acuden al club de ajedrez reciben un pequeño (5%-10%) beneficio en matemáticas, mientras que los niños que juegan en torneos clasificados ganan sustancialmente en matemáticas (30%-50%) y significativamente en lectura (10%-20%). Los beneficios también siguen creciendo a medida que los niños juegan más torneos y/o aumentan su clasificación de ajedrez de la USCF.»

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